La ville au moyen-age

Ville au Moyen Âge

La ville n'est pas née au Moyen Âge, mais est-elle un prolongement de la ville antique ? À quoi ressemblait la ville du Moyen Âge ? Difficile de répondre tant la période est longue et riche de changements. De plus, la ville du monde arabe n'est pas celle de l'Occident ni de la Chine.

La ville médiévale en Occident

La ville au tournant de l'antiquité et du Moyen Âge

Entre le IIIe et le Ve siècle, les villes de l'empire romain se dotent de remparts pour se protéger des invasions barbares : à Rome, le Mur d'Aurélien, construit dans les années 270, vient renforcer la défense urbaine. Cependant, cette fortification n'empêche pas les Wisigoths (en 410) de piller la Ville : cette date marque, pour certains historiens, la fin de l'Antiquité et le début du Moyen Âge. La population urbaine diminue et une partie des riches propriétaires se réfugient dans leurs villas rurales fortifiées. Les peuples germaniques mettent à sac plusieurs cités en Occident comme dans l'empire d'orient. Paris est épargnée par les Huns en 451 mais Trèves est prise par les Francs en 440. Plusieurs villes sont abandonnées telles que Vieux-la-Romaine. Dans tous les cas, la population urbaine se rétracte et se place sous la protection de l'évêque.

L'essor urbain (vers 1000-vers 1350)

À partir de l'an 1000, la croissance démographique et rurale et l'essor du commerce provoquent la renaissance des villes et leur extension. Le signe visible de ce renouveau urbain sont l'élargissement des enceintes et la création de nouvelles paroisses urbaines. À Paris, l'enceinte de Philippe Auguste est insuffisante[1]. À Rouen, une troisième muraille est construite au nord et à l'est. Dans le sud de la France, ce mouvement aurait commencé un peu plus tôt (Arles, ...).

Maison des Templiers,

Devant la difficulté à définir une communauté comme une ville, du fait de la grande variété des situations, les chercheurs actuels considèrent que la présence du couvent d'un ordre mineur (Franciscains, Dominicains) est l'indice le plus probant pour attribuer ce qualificatif de ville. Toutefois ce critère n'est valable qu'à partir du début du XIIIe siècle, date à laquelle sont apparus ces différents ordres.

La ville à la fin du Moyen Âge

Une rue d'aspect médiéval à Honfleur en Normandie
Maison de la rue Saint-Romain, Rouen

Plusieurs villes françaises ont conservé un aspect médiéval, comme par exemple Troyes, Rouen, Strasbourg, Metz, le Vieux-Lyon ou Vitré.

Les villes sont organisées autour de la cathédrale (ville ecclésiale) ou du château (ville castrale) ; sont protégées par leurs murs (remparts).

Au cours du bas Moyen Âge, la population des villes explose, la ville fortifiée (le bourg) devient trop étroit, on construit alors hors des murs (faubourgs), que l'on protège par de nouvelles enceintes (évolution radio-concentrique). Le tissu urbain se densifie, la distinction espace privé/espace public est de plus en plus difficile. Les villes doivent faire face à des problèmes d'hygiène (manque d'égouts, maladies, rats et différentes sortes d'animaux errants).

Les villes de l'empire byzantin

La plus grande des villes byzantines est Constantinople. Les récits des voyageurs arabes célèbrent sa richesse et sa beauté.

Le monde urbain de la civilisation arabo-musulmane 

La civilisation arabo-musulmane, née au VIIe siècle, a été une civilisation urbaine. Les activités de commerce et d'artisanat s'y concentraient. Les conquérants arabes ont fondé de nombreuses villes : Bagdad, Le Caire… Les souks (en Afrique) et les bazars (en Asie) étaient des marchés urbains où l'on vendait des épices, des tissus, des esclaves venus d'Europe ou d'Extrême-Orient. Ils se situaient autour de la Grande Mosquée et offrait une multitude de petites ruelles. Bagdad a été créée par le calife Al-Mansour ; selon la légende c'est lui qui aurait dessiné les plans de la cité. Le géographe Al-Muqqadasi décrit Damas dans La Meilleure Répartition pour la connaissance des provinces : « Damas, capitale du Sâm (Syrie), résidence royale sous les Omeyyades, renferme des vestiges de leurs palais, constructions de bois et de brique crue. La ville est entourée de fortifications, elles aussi en brique […]. La plupart des marchés sont couverts, mais il en est un, fort beau, à ciel ouvert, qui court sur toute la longueur de la ville. C'est un pays sillonné de cours d'eau, cerné d'arbres, où les fruits abondent et où les tarifs sont bas. Il peut y neiger et l'on y trouve des produits des deux hémisphères. On ne ne voit nulle part des bains aussi beaux, des fontaines aussi merveilleuses, […]. La Grande Mosquée est ce que les Musulmans ont de plus beau aujourd'hui. »

Bibliographie

  • Simone Roux, Le monde des villes au Moyen Âge, Hachette, Paris, 1994, ISBN 2-01-019593-0
  • Jean-Pierre Leguay, La rue au Moyen Âge, éd. Ouest-France, 1984, ISBN 2-85882-489-4
  • Jean-Pierre Leguay, Un réseau urbain au Moyen Âge : les villes du duché de Bretagne aux XIVe et XVe siècles, Maloine, Paris, 1981
  • Jacques Heers, La ville au Moyen Âge
  • Noël Coulet (sous la dir. de) et Olivier Guyotjeannin (sous la dir. de), La ville au Moyen Âge, Comité des Travaux Historiques et Scientifiques, 1998, ISBN 2-7355-0422-0
  • Jacques Le Goff (sous la dir. de), La ville en France au Moyen Âge, Histoire de la France urbaine, t. II, éd. du Seuil 1980 et 1998, ISBN 2-02-028201-1
  • Thierry Dutour, La ville médiévale, Odile Jacob, Paris, 2002
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