Boccace

Giovanni Boccaccio
Portrait de Boccace, détail d'une œuvre d'Andrea del Castagno, 1449.
Portrait de Boccace, détail d'une œuvre d'Andrea del Castagno, 1449.

Activité(s) écrivain
Naissance 1313
Certaldo ou Florence
Décès 21 décembre 1375
Certaldo
Statue de Boccace du Piazzale des Offices à Florence
Détail d'une fresque sur bois représentant Boccace réalisée par Andrea del Castagno (1450).

Giovanni Boccaccio (en français Jean Boccace mais le plus souvent simplement Boccace), est un écrivain italien né en 1313 à Certaldo ou à Florence, mort le 21 décembre 1375 à Certaldo.

Biographie

Fils naturel d’un important homme d’affaires, Boccaccino di Chelino, originaire de Certaldo et résidant à Florence et ayant effectué plusieurs voyages à Paris, lié à la compagnie des Bardi, société particulièrement puissante à Naples, il le suit en 1327 dans cette ville pour des études de droit canonique. Bien que le droit et le commerce l'intéressent peu, il s'intègre facilement à la cour du roi Robert de Naples où il a l'occasion de se lier avec des nobles de la cour de la Maison d'Anjou. Là, il commence également à cultiver ses connaissances littéraires, il lit les classiques latins, la littérature chevaleresque française, Dante et Pétrarque. Il commence également à rédiger ses premiers textes d'inspiration courtoise, en prose, comme le Filocolo, ou en vers, comme le Teseida. Il compose également un poème épique sur la guerre de Troie : le Filostrato. Enfin, c'est à Naples qu'il vit sa première passion amoureuse pour une dame qu'il surnomma Fiammetta.

À la fin de l'année 1340, il rentre à Florence en raison de la faillite des Bardi. Le retour est douloureux car Boccace est triste de quitter Naples et se retrouve dans une situation économique difficile. Cependant, il rencontre Pétrarque avec qui il se lie d'amitié. Dès sa jeunesse, il s'est occupé de poésie ; son admiration pour Dante ne lui permettant pas d'aspirer au premier rang parmi les poètes, il s'était flatté d'obtenir le second, mais dès qu'il connut les poésies italiennes de Pétrarque, son ami, il perdit tout espoir et jeta au feu la plus grande partie de ses vers lyriques, sonnets, chants et autres poésies amoureuses. Il continue cependant d'écrire : La commedia delle Ninfe qui relate les amours d'une nymphe et de son berger ; d'autres œuvres plus allégoriques comme : l'Amorosa visione, le Ninfale d'Ameto et le Ninfale fiesolano ; ou encore l'Elégie de dame Fiammetta, récit de style autobiographique d'une jeune Napolitaine trahie par son amant.

En 1348, Boccace assiste au ravage que la peste provoque dans toute l'Europe. C'est peut-être cette pandémie qui le décide à rédiger son chef-d'œuvre : Le Décaméron. L'œuvre est un succès et se propage très largement après 1353. Elle lui vaut la reconnaissance de ses pairs et la promotion à de nouvelles missions honorables par le gouvernement communal de Florence. Dans cette même ville, il va occuper la chaire qui vient d'être créée pour l'explication de Dante.

En 1362, suite à la malédiction d'un moine chartreux, Boccace subit une profonde crise religieuse et se retire en solitaire dans le domaine paternel de Certaldo. Il va jusqu'à faire le projet de détruire tous ses manuscrits, mais Pétrarque l'en dissuade en le convainquant qu'il doit faire pour la prose ce que lui-même a fait pour la poésie. Bientôt, par ses ouvrages, Boccace va se placer au-dessus de tous les prosateurs italiens dont il restera longtemps le modèle. La même année, il est accueilli par Niccolò Acciaiuoli au castello di Montegufoni.

Entre 1365 et 1366, Boccace rédige le Corbaccio, œuvre qui reprend la tradition de la satire misogyne de façon moraliste. C'est le dernier ouvrage qu'il rédige en toscan. Encouragé par son ami Pétrarque avec lequel il entretient une correspondance suivie, il revient au latin et compose divers traités, des biographies, des églogues et des épîtres. Il vénère Dante et lui consacre un Trattatello in laude di Dante et des Esposizioni sopra la Commedia di Dante.

Retiré à Certaldo, il vit la fin de sa vie dans la misère. Enfin, en 1373-1374, il est invité par la ville de Florence à faire la lecture publique de la « divine comédie » de Dante dans l'église San Stefano di Badia. Mais sa mauvaise santé le contraint d'arrêter et il meurt à Certaldo en 1375, un an après la disparition de Pétrarque.

Si Dante est considéré comme le fondateur de la poésie italienne, Boccace est généralement admis comme le créateur de la prose italienne.

Une stèle en marbre, figurant Boccace sur l'allée centrale de l'église de Certaldo Alto, lui rend hommage bien que ses écrits l'aient voué aux récriminations de la population en son temps.

Œuvres

Œuvres en italien

Œuvres de jeunesse

La caccia di Diana
Diane chasseresse (Maître de l’Ecole de Fontainebleau)

Ecrit à Naples vers 1334, La caccia di Diana est un bref poème érotique composé de dix-huit chants formés en tercets. La trama peut se résumer ainsi : Tandis que le poète est submergé par ses peines amoureuses, un esprit envoyé par la déesse Diane convoque les plus belles dames de Naples (leur nom, prénom et même leur nom hypocoristique) à la Cour «dell'alta idea». Guidées par l’inconnue aimée du poète, les dames arrivent dans une vallée, et se baignent dans la rivière. Ensuite, Diane forme quatre groupes et la chasse commence. Les proies réunies sur un pré, Diane invite les dames à faire un sacrifice à Jupiter et à dédier culte à la chasteté. L’aimée de Boccace se rebelle et, au nom de toutes, déclare que son inclination es bien différente. Diane disparaît dans les cieux, la donna gentile (l’aimée du poète) déclame une prière à Vénus. La déesse apparaît et transforme les animaux capturés —entre eux, le poète sous forme de cerf— en de fascinants jeunes hommes. Le poème termine exaltant l’image du pouvoir rédempteur de l’amour (leitmotiv dans l’œuvre de Boccace).

Le poème est une louange de la beauté des femmes de la ville, ce qui le rapproche de la Vita nuova de Dante. Cependant, il comporte de claires influences de la poésie alexandrine et le thème abordé reprend les topiques des joyeuses galanteries des littératures courtoises françaises et provençales.


Filocolo

Filocolo est un long et embrouillé roman, en prose, qui raconte la légende de Floire et Blancheflor, de tradition française et très diffusée en diverses versions au Moyen Age. Il est très possible que Boccace s’inspira de l’œuvre toscane Il Cantare di Fiorio e Biancofiore, celle-ci basée sur un poème français du XIIe siècle.

L’œuvre fut probablement composée 1336 et 1338, à la demande de Fiammetta, comme l’affirme Boccace dans le prologue. Le titre est une invention de l’auteur, qui signifie, en mauvais grec, quelque chose comme « fatigue d’amour ».

L’histoire se forme autour des malheurs de deux jeunes amoureux. Fiorio, fils du roi Félix d’Espagne, et Biancofiore, orpheline accueillie à la cour par piété, qui est en réalité la fille d’une famille de nobles romains, décédés lors de leur pérégrination à Saint Jacques de Compostelle . Les deux jeunes gens furent élevés ensemble et tombèrent amoureux à l’adolescence, mais le roi, pour empêcher cette union, vend Biancofiore comme esclave à des marchands qui la cèdent à l’amiral d’Alexandrie. Florio, désespéré, prend le nom de Filocolo et part à la recherche de son aimée, mais lorsqu’il la retrouve, son identité est découverte, il est réduit en captivité et l’amiral condamne les deux jeunes gens à mort. Cependant, juste avant leur exécution, l’amiral reconnaît en Florio son neveu et découvre l’origine noble de Biancofiore. Les deux amants peuvent donc retourner en Italie et s’unir.

Dans le prologue de l’œuvre, après une description des origines du royaume de Naples utilisant de nombreuses allusions mythologiques, Boccace relate sa rencontre avec Fiammetta et comment est né son amour pour elle, l’apercevant un Samedi Saint dans l’église d’un couvent. C’est elle qui lui demanda d’écrire un poème en « vulgaire », c'est-à-dire un roman. On peut classifier le Filocolo dans le genre littéraire du roman byzantin.


Filostrato

Filostrato est un poème narratif formé autour de la thématique classique. Il est divisé en huit chants écrits en ottava rima. Le titre, formé par un mot grec et un mot latin, peut se traduire approximativement par « Abattu par l’amour ».

La thématique du poème est tirée de la mythologie grecque: Boccace raconte l’amour de Troïlos, fils de Priam, envers Cressida, fille de Calchas, le devin grec aide d’Agamemnon. Troïlos gagne l’amour de Cressida avec l’aide de son ami Pandare. Cependant, lors d’un échange de prisonniers, Cressida est envoyée dans le campement grec. Là, le héros grec Diomède tombe amoureux d’elle et la jeune femme également de lui. Troïlos se rend compte de la trahison de son aimée lorsque le troyen Déiphobe lui amène un vêtement de Diomède pris lors d’une bataille, orné d’une broche appartenant à Cressida. Troïlos, furieux, se lance dans la bataille afin d’affronter son rival, mais, malgré les pertes qu’il inflige aux troupes grecques, Achille l’abat avant qu’il ne le trouve.

L’histoire n’est pas directement inspirée du mythe, sinon du Roman de Troie, élaboration médiévale française de la légende troyenne, écrite par Benoît de Sainte-Maure (XIIe siècle) dont Boccace lût la version italienne de Guido delle Colonne. Ensuite, le poème de Boccace trouva écho dans le poème Troilus and Criseyde de Geoffrey Chaucer.

L’histoire de Filostrato peut se lire comme la transcription littéraire de ses amours avec Fiammetta. L’ambiance du poème rappelle la cour de Naples, et la psychologie des personnages est relatée par de subtiles notes. Il n’existe pas d’accord sur la date de la composition : certains pensent qu’il a été écrit en 1335, d’autres considèrent qu’il date de 1340.


Teseida 

Selon certains auteurs, la Teseida, le nom complet étant Teseida delle nozze di Emilia («Teseida des noces d’Emilia») est le premier poème épiqueFilostrato, la rime utilisée est la « ottava rima ». Boccace raconte les guerres que le héros grec Thésée mena contre les Amazones et contre la cité de Thèbes. Le poème est divisé en douze chants, imitant l'Énéide de Virgile et La Thébaïde de Stace. composé en italien. Tout comme dans

Le composant principal est l’épopée mais Boccace ne délaisse pas complètement le thème amoureux. La Teseida fait le récit de l’affrontement entre deux jeunes habitants de Thèbes, Palemon et Arcita, afin de conquérir l’amour d’Emilia, sœur de la reine des Amazones, Hippolyte. De plus, l’œuvre contient une longue et alambiquée lettre à Fiammetta, ainsi que douze sonnets qui résument les douze chants du poème.


Comedia delle ninfe fiorentine
Le triomphe de Vénus, Angelo Bronzino

La Comedia delle ninfe fiorentine (Comédie des nymphes florentines), également connue sous le nom de Ninfale d'Ameto ou simplement Ameto, d’après le nom du personnage principal, fût probablement composée entre 1341 et 1342. Il s’agit d’une fable idyllique allégorique écrite en prose, alternant des fragments en tercets enchaînés. Cette forme n’est pas nouvelle, on la retrouve dans de nombreuses œuvres médiévales, comme la Vita nuova de Dante ou De nuptiis Philologiae et Mercurii (Noces de Mercure et la Philologie), de Martianus Capella. Encore une fois, le thème de Boccace est le pouvoir rédempteur de l’amour qui permet à l’humain de passer de l’ignorance à la connaissance et à la compréhension du mystère divin.

L’œuvre commence avec le berger Ameto errant dans les bois d’Etrurie, il aperçoit alors un groupe de magnifiques nymphes se baignant au son du chant de Lia. Ameto, fasciné par ce chant, s’éprend de Lia, et se dévoile aux nymphes. Le jour consacré à Vénus les nymphes se réunissent autour de Ameto et lui content leurs histoires amoureuses. Après avoir écouté les récits des sept nymphes, par ordre de la déesse Vénus, Ameto prend un bain lui permettant, à travers cette purification, comprendre la signification allégorique des nymphes qui représentent les vertus (théologales et cardinales), ainsi que sa rencontre avec Lia qui implique sa propre transformation de l’état animal à humain, ouvrant la possibilité de connaître Dieu.

Le thème et l’ambiance sont très différents, cependant, la structure de cette œuvre annonce déjà celle de son œuvre principale Le Décaméron.

Amorosa visione

L’Amorosa visione est un poème allégorique en tercets enchaînés composé, comme l’Ameto, au début des années 1340, lorsque l’auteur résidait à Florence. Il se divise en cinquante chants brefs. Suivant la structure de la visio in somnis («vision en songes»), il relate comment une femme très belle est envoyée par Cupidon au poète, et l’invite à abandonner les «vains plaisirs» pour trouver la vraie félicité. La femme guide le poète vers un château dont il refuse de franchir le seuil par l’étroite porte (représentant la vertu) puis y accède par la grande (symbole de la richesse et des plaisirs mondains). Deux salles du château sont ornées par des fresques dignes Giotto: celles de la première salle représentent les triomphes de la Sagesse –entourée par des allégories des sciences du trivium (grammaire, dialectique et rhétorique) et du quadrivium (géométrie, arithmétique, astronomie et musique)—, de la Gloire, de la Richesse et de l’Amour. La deuxième salle représente la triomphe de la Fortune. Sur les fresques, de nombreux personnages historiques, bibliques et mythologiques côtoient de célèbres hommes de lettres. Suite à la contemplation des peintures, le poète sort dans le jardin où il rencontre d’autres femmes : la «belle Lombarde» et la «Nymphe sicule» (fort possiblement Fiammetta). Le poème se termine abruptement peu après.

L’Amorosa visione présente plusieurs similitudes avec la La Divine Comédie. La critique l’a également comparée à une autre œuvre de caractère allégorique, les Triomphes de Pétrarque. Selon certains auteurs, le modèle de ce château allégorique est Castelnuovo di Napoli, dont les salles furent décorées de fresques de Giotto durant l’époque de Robert d’Anjou.


Elegia di Madonna Fiammetta

Elegia di Madonna Fiammetta, écrite probablement entre 1343 et 1344, a été qualifié par la critique comme « roman psychologique ». En prose, il se présente comme une longue lettre. La protagoniste, Fiammetta, relate son amour juvénile pour Pamphile, dans le décor dans la ville de Naples. Cette relation se termine lorsque Pamphile doit partir à Florence. Se sentant abandonnée, Fiammetta tente de se suicider. Vers la fin de l’œuvre, la protagoniste reprend espoir lorsqu’elle entend que Pamphile est de retour à Naples, cependant elle découvre avec amertume qu’il s’agit d’une personne portant le même nom. L’auteur dédicace l’œuvre aux « femmes amoureuses ».

Malgré la forte composante autobiographique –la relation de l’auteur avec l’énigmatique Fiammetta, qui se déroula d’une manière relativement différente-, son traitement de la passion amoureuse trouve des réminiscences dans des œuvres littéraires comme les Héroïdes d’Ovide, Pamphilus de amore d’auteur anonyme, ou De Amore, d’Andreas Capellanus.


Ninfale fiesolano

Ninfale fiesolano, écrit entre 1344 et 1346, est une fable étiologique destinée à expliquer les noms de deux fleuves de Toscane: Africo et Mensola. D’inspiration pastorale –comme l’Ameto—, elle est écrite en ottava rima, et raconte l’histoire des amours entre le Africo et la nymphe Mensola ainsi que la naissance de leur enfant, Proneo.

Selon cette œuvre, les collines de Fiésole étaient habitées par les nymphes dédiées au culte de Diane et à la chasse. Le berger Africo s’éprit de l’une d’elle, Mensola, mais, à chaque fois qu’il s’approchait, les nymphes s »’enfuyaient apeurées. Le père d’Africo, Girafone, essaye de le dissuader, lui contant l’histoire de Mugnone, transformé en fleuve car il osa aimer une nymphe. Africo, cependant, persévère et, aidé par la Vénus, s’unit à son aimée. Mensola, enceinte, fuit la compagnie de Africo. Pensant être méprisé par Mensola, il se suicide plongeant dans la rivière qui portera maintenant son nom. Diane découvre l’accouchement de Mensola et la maudit, elle se suicide dans al rivière qui portera désormais son nom. Son fils est élevé par les parents d’Africo, et sera un des premiers habitants de la ville de Fiésole.

L’œuvre a une grande influence sur les œuvres pastorales des siècles suivants, comme Stanze de Angelo Poliziano, ou Nencia da Barberino, de Laurent le Magnifique.


Œuvres de maturité 

Le Décaméron
Interprétation de Botticelli d’une histoire du Décaméron

Durant la peste qui frappa la ville de Florence en 1348 et dont l’auteur fût témoin, trois jeunes hommes et sept jeunes femmes se réunissent à l’église Santa María Novella et prennent la décision de s’isoler dans une villa lointaine pour échapper à la peste.

Dans ce lieu, pour éviter de repenser aux horreurs qu’ils virent, les jeunes gens se racontent des contes les uns aux autres. Ils restent durant quatorze jours dans la villa mais ne racontent aucune histoire les vendredis et samedis. Le titre vient donc de ces dix journées de contes. Chaque jour, un participant tient le rôle de « roi » et décide du thème des contes. Cependant, le premier et le neuvième jours, cette règle n'est pas appliquée. Au total, l'œuvre se compose de cent récits de longueur inégale.

Les sources qu’utilise Boccace sont variées : des classiques gréco-romains aux fabliaux français médiévaux.

Corbaccio

Corbaccio fût écrit entre 1354 et 1355. Il s’agit d’un récit dont la trame, fine et artificieuse n’est qu’un prétexte pour agencer un débat moral et satyrique. Par son ton et sa finalité, l’œuvre s’inscrit dans la tradition de la littérature misogyne. Le titre fait certainement référence au corbeau, considéré comme un symbole de mauvais présage et de passion sans contrôle ; pour d’autres critiques, on le doit à l’espagnol corbacho (la verge qu’utilisait le contremaître pour fustiger les galériens). Le sous-titre de l’œuvre est Laberinto d'Amore, labyrinthe d’amour. La première édition se réalisa à Florence en 1487.

Le ton misogyne de Corbaccio est probablement une conséquence de la crise que provoqua la relation de l’auteur avec un moine siennois. Il existe de nombreuses œuvres littéraires dans la tradition occidentale de caractère misogyne, depuis Juvénal à Jérôme de Stridon.

La composition trouve sa source dans les amours infructueuses de Boccace. Entré dans la quarantaine, il s’éprend d’une belle veuve et lui écrit des lettres exprimant son désir et son amour. La dame expose ces lettres à ses proches, se moquant de lui à cause de ses origines modestes et de son âge. Ce livre est la vengeance de l’auteur, qu’il ne dirige pas uniquement à la veuve, sinon contre toute la gent féminine.

L’auteur rêve qu’il se déplace dans des lieux enchanteurs (les flatteries de l’amour), lorsqu’il se retrouve soudain dans une jungle inextricable, le Labyrinthe de L’Amour, qu’il appelle également la Porcherie de Vénus. Là, transformés en animaux, expient leurs péchés les malheureux trompés par l’amour des femmes. Le défunt mari de la veuve apparaît sous forme de spectre, et lui conte en détail les innombrables vices et défauts de son épouse. Comme pénitence, Boccace doit révéler ce qu’il a vu et entendu.

Autres œuvres marquantes

Boccace est également l’auteur d’une des premières biographies de Dante Alighieri, le Trattatello in laude di Dante, ainsi que d’une paraphrase en tercets enchaînés, la même structure de strophe utilisée par Dante, de la Divine Comédie (Argomenti in terza rima alla Divina Commedia).

Citons aussi ses Rimes, recueil de poésies de thème amoureux, et sa traduction à l’italien des décades III et IV de Tite Live.

Œuvres en latin

Genealogia deorum gentilium

Genealogia deorum gentilium (« Généalogie des dieux des païens »), divisé en quinze livres, est une des anthologies les plus complètes de légendes de la mythologie grecque, auxquelles Boccace donne une interprétation allégorique et philosophique. Il commença cette œuvre avant 1350, sur instance de Hugo de Lusignan, roi de Chypre, à qui est dédicacé le livre. Toutefois, Boccace continua les corrections jusqu‘à sa mort. Ce livre de référence fut un des plus consulté par les écrivains jusqu’à un XIXe siècle bien avancé.

De casibus virorum illustrium

De casibus virorum illustrium (que l’on peut traduire autant par « Des cas d’illustres hommes » tout comme par «  des chutes d’illustres hommes ») tente de démontrer la caducité des biens de ce monde et le caractère arbitraire de la fortune. L’auteur illustre son propos par une série d’histoires où apparaissent des personnages de toutes les époques : depuis Adam à ses contemporains, les récits se structurent en neuf livres. L’œuvre est dédicacée à Mainardo Cavalcanti. Boccace commença certainement sa réalisation vers 1355, mais ne la compléta pas avant 1373–1374.

De claris mulieribus

Imitant la collection de biographies De viris illustribus de Pétrarque, Boccace compose entre 1361 et 1362 une série de biographies de femmes célèbres. Elle est dédicacée à Andrea Acciaiuoli, comtesse d’Altavilla. Elle servit de base à de nombreux écrivains dont Geoffrey Chaucer, auteur des Contes de Cantorbéry.

Autres œuvres en latin

Dans la même lignée de la Genealogia deorum gentilium, Boccace écrit un répertoire alphabétique des toponymes apparaissant dans les œuvres classiques de la littérature latine, qu’il intitula De montibus, silvis, fontibus, lacubus, fluminibus, stagnis seu paludis, et de nominibus maris liber, publié en 1360. L’auteur composa également seize églogues suivant les modèles de Virgile et de Pétrarque, Bucolicum carmen, publié en 1367, et vingt quatre épîtres, dont ne sont conservées uniquement que deux traductions en l’italien.

Publications au XIXe siècle

Les œuvres diverses de Boccace ont été recueillies à Florence ou plutôt à Naples en 1723 et 1724, 6 volumes in-8 ; il faut y joindre le Décameron, dont l'édition la plus ancienne est celle de Venise, 1471, in-folio, et la plus précise, celle de Florence, 1597, in-4.

On peut se contenter de l'édition de Paris, 1768, 3 volumes in-12, ou de Milan, 1803, le volume in-8. On recherche encore l'ancienne traduction française de Jean Martin, réimprimée à Paris en 1757, 5 volumes in-8 ; l'abbé Sabatier de Castres en a rajeuni le style, 1779, 40 volumes in-18, réimprimés en 1804. Une traduction publiée sous le nom de Mirabeau, Paris, 1802, 4 volumes in-8, n'a pas eu de succès.

Source partielle

  • « Boccace », dans Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), Dictionnaire universel d'histoire et de géographie, 1878 [détail des éditions](Wikisource)

Bibliographie

  • Boccace, Fiammetta, Arléa, 2003.
  • Les Dames de renom, Ombres, 1998.
  • Le Décaméron, Livre de Poche, 1994.
  • Vittore Branca, Le Décaméron de Boccace, Diane de Selliers (Beaux livres), 1999.
  • Philippe Daros et Jean Bessière : La nouvelle, Boccace, Marguerite de Navarre, Cervantès, Honoré Champion, 1996.
  • M. Marietti, A. Perifano et B. Laroche : L'Après Boccace, la nouvelle italienne aux XVe et XVIe siècles, Presses de la Sorbonne Nouvelle, 1995.
  • Jeanne Baroin et Josiane Haffen : Boccace, Des clères et des nobles dames", Presses universitaires de Franche-Comté, 1995
Stèle à Boccace à Certaldo Alto
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