Eustache Deschamps

Eustache Deschamps (v.1345 à Vertus en Champagne - v.1405) dit Morel, à cause de son teint basané ou parce qu'il aurait été prisonnier chez les Maures, poète français.

Biographie

Eustache Deschamps est de sang noble mais d'origine modeste. Il a reçu une formation intellectuelle importante : il a étudié le droit à l'université d'Orléans grâce au parrainage de Guillaume de Machaut,chanoine de la cathédrale de Reims. Eustache, enfant, a du vivre dans ce milieu des écoles capitulaires.Ainsi cet écuyer a reçu une formation intellectuelle cléricale bien supérieure à celle des grands nobles de son temps.Ensuite il se marie entre 1366 et 1373 .Trois enfants connus sont nés de cette union.Il commence sa carrière au service de ses seigneurs naturels avant d'entrer au service du roi. En 1375 il est bailli de Valois c’est-à-dire mandataire du Duc Philippe d'Orléans , frère de Jean le Bon. Dans ce milieu politique il fréquente les officiers et conseillers royaux ralliés à Charles V . Sa situation matérielle est moyenne jusqu'en 1389 où il reçoit le poste de bailli de Senlis. Il occupa d'importantes fonctions à la cour de France : il fut messager royal, huissier d'armes de Charles V, écuyer du Dauphin, bailli de Senlis, maître des eaux et forêts à Villers-Cotterêts et général des finances. Il a beaucoup voyagé et a connu tous les grands hommes de son époque, notamment Charles V, Charles VI, Du Guesclin, le duc Louis d'Orléans. C'est pourquoi de son œuvre immense (80.000 vers), les poésies historiques sont les plus intéressantes.Ce sont ses amis Marmousets qui ont récupéré les manuscrits de l'auteur pour les faire copier et transmettre l'œuvre de Deschamps à la postérité.

Œuvre

Le Dictionnaire Bouillet le regarde au XIXe siècle comme le créateur de la ballade et de la chanson à boire.

La plus célèbre est la ballade Sur le trépas de Bertrand Du Guesclin. Il a également composé un grand nombre de poésies satiriques et morales, où il attaque l'Église, l'État, les financiers et surtout les femmes. Enfin, il a laissé une sorte d'Art poétique, sous le titre L'art de dicter et de fere chançons, ballades, virelais et rondeaux (1362).

Son ouvrage le plus étendu est intitulé : Miroir du mariage, satire fort hostile aux femmes.

Il a écrit un grand nombre de fables; Jean de La Fontaine en a imité quelques-unes, notamment la Cigale et la Fourmi et le Conseil tenu par les Rats.

Ballade sur le trépas de Bertrand Du Guesclin

Estoc d'honneur et arbre de vaillance,
Cœur de lion épris de hardement,
La fleur des preux et la gloire de France,
Victorieuux et hardi combattant,
Sage en vos faits et bien entreprenant,
Souverain homme de guerre,
Vainqueur de gens et conquéreur de terre,
Le plus vaillant qui onques fut en vie,
Chacun pour vous doit noir vêtir et querre :
Pleurez, pleurez, fleur de chevalerie.
O Bretagne, pleure ton espérance,
Normandie, fais son enterrement,
Guyenne aussi, et Auvergne or t'avance,
Et Languedoc, quier lui son monument.
Picardie, Champagne et Occident
Doivent pour pleurer aquerre
Tragédiens, Aréthusa requerre
Qui en eaue fut par pleur convertie,
Afin qu'à tous de sa mort le cœur serre :
Pleurez, pleurez, fleur de chevalerie.
Hé! gens d'armes, ayez en remembrance
Votre père - vous étiez ses enfants -
Le bon Bertrand, qui tant eut de puissane,
Qui vous aimait si amoureusement;
Guesclin priait : priez dévotement
Qu'il puist paradis conquerre;
Qui deuil n'en fait et qui ne prie, il erre,
Car du monde est la lumière faillie :
De tout honneur était la droite serre :
Pleurez, pleurez, fleur de chevalerie.

Publications

  • La Bibliothèque nationale de France possède toutes ses œuvres en manuscrit.
  • Georges-Adrien Crapelet a publié en 1832 un choix de ses poésies, qui a été complété en 1850 par Prosper Tarbé.
  • Sous la direction de Jean-Patrice Boudet et Hélène Millet Eustache Deschamps en son temps, Publications de la Sorbonne, Paris, 1997. Recueil de 70 poèmes classés par thèmes avec un commentaire, des notes traduisant les mots difficiles, résumé des poèmes...réalisé par des historiens et des spécialistes de la littérature
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