Guernes de Pont-Sainte-Maxence

Le meurtre de Thomas Becket

Guernes de Pont-Sainte-Maxence ou Garnier ou Gervais est un écrivain anglo-normand du XIIe siècle, auteur de la première biographie en langue d'oïl de Thomas Becket.

Guernes de Pont-Sainte-Maxence rédigea à Londres en 1174 une Vie de saint Thomas Becket en alexandrins tout aussi importante pour la valeur et l’utilité des documents qu’elle contient que pour l’histoire de la formation de la langue française.

Mis langages est boens, car en France fui nez

Guernes, qui avait vu guerroyer Becket en Normandie (En Normandie r’out sun seigneur grant mestier ; Et jo l’vi sur Franceis plusur feiz chevaucher) se rendit, en 1172, deux ans après le meurtre de Saint Thomas Becket, enquêter auprès des moines et des prieurs de l’abbaye qui l’avaient connu afin de préparer son ouvrage et résoudre ainsi certains problèmes que lui posaient les sources latines dont il disposait. Son ouvrage restitue les caractères de chacun avec une scrupuleuse exactitude. Henri II est peint comme implacable, vindicatif, impétueux, jurant à tout propos par les yeux de Dieu ! ne reculant devant aucun moyen pour arriver à l’accomplissement de ses projets. L’archevêque d’York, Roger de Pont-l'Évêque, est jaloux de Becket dès le premier jour. Gilbert Foliot, évêque de Londres cache sous une apparence calme et modérée une ambition sans bornes. Arnould, évêque de Lisieux et quelques-uns de ses confrères sont fermes et décidés tant que Becket les soutient mais faibles jusqu’à la trahison dès lors que sa cause paraît désespérée.

A Chanterbire alai ; la verité oï ;
Des amis saint Thomas la verité cueilli
Et de cels ki l’aveient dès s’enfance servi

Œuvre 

  • Guernes de Pont-Sainte-Maxence, La Vie de saint Thomas de Canterbury, Éd., trad. et annot. par Jacques T. E. Thomas, Peeters, Louvain ; Paris, 2002 (2 vol.).
  • La vie de saint Thomas Becket, poème historique du XIIe siècle (1172-1174), Éd. Emmanuel Walberg, Genève, Slatkine Reprints, 1969

 

Référence

  • Gervais de La Rue, Essais historiques sur les bardes, les jongleurs et les trouvères normands et anglo-normands, Caen, Mancel, 1834
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