Raimbaut de Vaqueiras

Raimbaut de Vaqueiras ou
Raimbaud de Vacqueyras
Extrait d'un recueil de chansons de troubadoursBNF, Manuscrits Français 854.
Extrait d'un recueil de chansons de troubadours
BNF, Manuscrits Français 854.

Activité(s) Troubadour et guerrier
Naissance 1165
Vacqueyras
Décès 4 septembre 1207 prés de Thessalonique
Langue d'écriture occitan
Mouvement(s) °m lau, Kalenda maia, Le Carros, Conseil don a l'emperador, Gaita, gaiteta del chastel, Lettre épique
Genre(s) Tenson, canso, partimen, descort, alba, sirventès,

Raimbaut de Vaqueiras (1165[1]-1207)

Originaire de Vacqueyras, entre Carpentras et Orange, « Raimbaut était le fils d'un pauvre chevalier de Provence du château de Vaqueiras ; son père avait nom Peiror et il passait pour fou »[2].

Biographie 

Ses débuts à la Cour du Prince d'Orange

Tout jeune, Raimbaut se fit jongleur et, après 1182, il fut admis auprès de Guillaume des Baux, prince d'Orange. Ce fut là qu'il appris l'art du trobar et du métier des armes. Sa Vida nous informe de ses talents :

« Ben sabia chantar et far coblas e sirventes ; e°l princes d'Aurenga li fetz gran ben e gran honor, e l'ennanset e°l fetz conoisser e pressiar a la bona gen »[3].

Sa venue à Montferrat

Raimbaut de Vaqueyras
Bibliothèque Nationale
MS. fr. 12473

Après 1190, il quitta sa Provence pour se rendre en Italie du Nord, passant d'abord par Gênes puis Tortona, où se trouvait la Cour des Malaspina.

Puis Raimbaut se rendit à Montferrat auprès du marquis Boniface en 1192. Hôte privilégié, il resta longtemps à sa Cour où il devint l'un des premiers troubadours. Sa Vida affirme « Il s'éleva par l'esprit, les armes et la poésie »[4].

Son destin suivit, dès lors, celui de Boniface de Montferrat : combats contre la cité d'Asti, campagne de Sicile en 1194[5], séjour à la Cour de Guillaume de Forcalquier, en 1196[6], puis retour à Montferrat.

Là, il s'éprit de Béatrice, sœur du marquis et épouse de Henri del Carret. Il composa pour elle et se mit à la chanter en différentes langues[7].

Béatrice, la dame de Raimbaut

La Dame de Montferrat, que le troubadour appela Bel Cavaller dans ses poèmes, est particulièrement mise en exergue dans tous les Razos[8]. Ceux-ci expliquent pourquoi, Raimbaut lui donna son surnom :

« Et per aiso l'apella[va] enaisi, qe a En Rambauts segi aital aventura, qe posiavezer ma dompna Biatrix qant el volia, sol q'ella fos en sa chambra, per un espiraill. Don neguns no°n s'apercebia »[9].

Alors qu'un jour, le troubadour guettait par son soupirail, il vit entrer le marquis dans la chambre de sa sœur. Celle-ci, dans l'attente de son soupirant, s'était allongée sur le lit en « robe de dessous » et fermait les yeux.

Son frère déposa alors son épée auprès d'elle. Dès sa sortie, Béatrice s'en saisit « à la façon d'un chevalier », la tira du fourreau et la mania avec adresse en faisant maints moulinets. Depuis, son galant lui donna ce surnom[10].

Poète et croisé

Boniface de Montferrat, chef de la IVe croisade

Devenu ou redevenu soldat, il partit en Romanie, pour la IVe croisade, en compagnie du marquis Boniface de Montferrat qui en assurait le commandement. Sa "Lettre épique"[11] reste une source principale pour les faits d'armes de Boniface et la première année de croisade dans l'Empire latin de Constantinople. Il y est dit que le preux marquis lui « donna une terre importante et une bonne rente dans le royaume de Salonique ». Cette épopée se termina, en 1207, lors de la bataille sur le Mont Rhodope, prés de Thessalonique où les deux amis trépassèrent[12].

Son œuvre poétique

Les études du Docteur Linskill et de Jean B. Barbaro ont réduit les poèmes attribués à Raimbaut pour n'en garder que quatre ou cinq composés en Provence et dix-sept ou dix-huit en Italie du Nord ou en Orient[13].

Elle se divise en trois grandes périodes :

Avant Montferrat et Béatrice :

Ce qui correspond essentiellement à la période provençale de Raimbaut. Son activité poétique tourne autour du thème : Dame, répondez à mes avances ou je pars ailleurs.

Cycle de Montferrat :

Béatrice devient omniprésente et tous les poèmes de Raimbaut la cite. Leur thème central est : J'ai trouvé ma Dame, je suis son vassal et lui reste fidèle.

Cycle des croisades :

Là, Raimbaut prend conscience qu'il est devenu l'un des Capitaines les plus importants. Deux thèmes se conjuguent : Je conseille et je tance mais aussi J'exhale ma douleur d'être exilé loin de ma Dame.

L'inspirateur de Pétrarque

Au même titre que la Divine Comédie de Dante, l'Amorosa Visione de Boccace, la Bible ou les auteurs latins (Virgile, Ovide ou Properce), le troubadour provençal a influencé Pétrarque dans la rédaction de ses Trionfi[14].

Son Carros était connu du poète vauclusien et il s'en est inspiré[15]. Mais Corrado Belluomo Anello ne peut que constater :

« Pétrarque comme Raimbaut décrit un combat bruyant, acharné mais auquel il manque les couleurs et les traits réalistes de celui du troubadour qui, s'inspirant des combats qu'il voyait se dérouler (y prenant part aussi) autour de lui au cours de son long séjour en Italie, nous présente une transposition - pittoresque et pleine de vie - d'éléments bien réels. »

Le Carros ou L'Amoroso carroccio

Composé en 1201 à la Cour de Montferrat, c'est le plus original et le plus connu des poèmes de Raimbaut[16]. Charles Rostaing le décrit comme un poème lyrico-épique où l'auteur narre une imaginaire guerre de dames. Des jalouses, venues du Piémont, Lombardie, Romagne, Toscane, Ligurie et Savoie, montent dans un char, le Carros[17], cuirassées de peaux de porc, pour affronter les armes à la main Béatrice que l'on prétend la plus belle.

Bien sûr, la Dame de Raimbaut va sortir victorieuse et toutes reconnaîtront sa merveilleuse beauté. Plein d'humour et de fantaisie, ce poème rappelle en plus brillant le Drogman senher de Peire Vidal.

Un schéma poétique nouveau

Le Carros se présente sous la structure d'une canso avec neuf coblas et deux tornadas[18]. Ces coblas singulars comprennent quinze vers de longueur inégales suivis de tornadas qui reprennent les rimes des trois ultimes vers de la dernière cobla.

Charles Rostaing fait remarquer que ce schéma, créé par Raimbaut, ne sera repris que par un seul troubadour, Albertet de Sisteron qui vécut en Italie de 1210 à 1221.

Extraits du Carros

La cuitatz se vana
De far cat en arrenc,
E sona°l campana,
E lo vielhs comuns venc,
E ditz per ufana
Que chascuna desrenc ;
Pueis ditz
Que°l bela Biatriz
Estai sobeirana
De so que°l comuns tenc :
Aunitz
N'es totz e desconfitz.
Trompas sonon e la poestatz cria :
« Demandem li beutat e cortezia,
Pretz et joven », e totas cridon : « Sia »

La cité se vante
De faire l'ost en ordre de bataille,
Et sonne la cloche,
La communauté des vieilles vient
Et dit par arrogance
Que chacun attaque ;
Puis elle dit
Que la belle Béatrice
Est la souveraine
De ce que tient la communauté ;
Déshonneur
C'est pour toutes et ruine.
Les trompettes sonnent et la podestat crie :
« Réclamons-lui la beauté et courtoisie
Pretz et joven », et toutes crient « Qu'il en soit ainsi ».

Notes et références 

  1. Selon les sources utilisées, Raimbaut serait né entre 1155 et 1180. C'est son éminent biographe, J. B. Barbaro, qui lors du colloque sur Actualité des troubadours organisé à Ventadour, le 21 juin 1987, a avancé la date de 1165.
  2. Cette traduction est la compilation de nombreuses Vidas de Raimbaut, ces courtes biographies étaient faites avant de chanter par les troubadours afin de faire connaître l'auteur. Celle la plus admise pour Raimbaut explique : Raembautz de Vaqueiras si fo fillz d'un paubre cavailler de Proensa del castel de Vaqueiras, que avia nom Peirors, qu'era tengutz per mat.
  3. .Ce qui se traduit par : « Il savait bien chanter et composer des couplets et des sirventés ; et le prince d'Orange lui fit grand bien et grand honneur, il l'éleva au-dessus de son rang et le fit connaître et estimer de la bonne société ».
  4. Le texte médiéval exact dit : E crec si de sene d'armas e de trobar.
  5. Ce fut au retour de cette campagne que Boniface de Montferrat adouba Raimbaut de Vacqueyras chevalier.
  6. De retour de Sicile, le chevalier Raimbaut vint en Provence assister Guillaume de Forcalquier qui guerroyait contre Alphonse II d'Aragon. De là, il s'en va visiter Adhémar II de Poitiers, comte du Diois et du Valentinois.
  7. Il est dit dans sa Vida : « Il composait sur elle maintes bonnes chansons, il l'appelait Beau Chevalier. Et l'on crut qu'elle lui voulait grand bien par amour ».
  8. Les troubadours, chanteurs des œuvres d'autrui, jugeaient nécessaire, en préambule, d'expliquer dans quelles circonstances le poème avait été composée, d'où l'invention des Razos ou commentaires.
  9. .« Et voici pourquoi il l'appelait ainsi : Raimbaut eut cette bonne fortune qu'il pouvait voir Madame Béatrice quand il voulait, pourvu qu'elle se trouvât dans sa chambre, par un soupirail. Et personne ne s'en apercevait ».
  10. Il existe une version différente dans un autre Razo : Boniface de Montferrat, ayant surpris sa sœur et son ami Raimbaut, endormis dans le même lit, déposa son épée entre eux et se retira sans les éveiller.
  11. Publiée par le Docteur Linskill, cette Lettre se compose en réalité de trois poèmes.
  12. Sa Vida conclut : E det li gran terre e gran renda el regisme de Salonic. E lai el mori.
  13. Jean B. Barbaro explique : « Ces chiffres montrent que c'est en Piémont ou auprès du marquis Boniface de Montferrat que Raimbaut à composer l'essentiel de son œuvre. Il n'est pas surprenant que les Piémontais le considèrent un peu comme l'un des leurs, même si cette adoption est faite avec un tact admirable, tant a toujours été grand, chez eux, le prestige de la Provence et de ses troubadours ; il est regrettable que cette courtoisie n'ait pas été payée de retour ».
  14. C'est la thèse développée par Corrado Belluomo Anello dans le catalogue de l'exposition réalisé pour le VIIe centenaire de la naissance de Pétrarque du 24 juin au 3 septembre 2004 à l'Hôtel de Sade d'Avignon, intitulé Le Triomphe de l'Amour : Éros en guerre.
  15. Raimbaut de Vacqueyras est d'ailleurs cité par Pétrarque dans Triumphus Cupidonis (IV, 46-47).
  16. Trois manuscrits en ont été retrouvés : M 107, R 143 et Sg 54, 18.
  17. Le carros est une voiture utilisée dans le Piémont durant le Moyen-Âge. Il est pris ici dans le sens de char militaire.
  18. Les destinataires de tornadas sont toujours Bel Cavalier et Béatrice.

Bibliographie

  • Nino Berrini, Rambaldo di Vaqueiras: I Monferrato, Milan, 1922.
  • Joseph Linskill, The poems of the troubadour Raimbaut de Vaqueiras, La Haye, 1964.
  • Jean B. Barbaro, Raimbaud de Vacqueyras, N° spécial du Bulletin des Amis d'Orange, 1984.
  • Charles Rostaing et Jean B. Barbaro, Raimbaut de Vaqueiras, Éd. Scriba, L'Isle-sur-la-Sorgue, 1989.
  • Corrado Belluomo Anello, in Le Triomphe de l'Amour : Éros en guerre, Avignon, 2004.
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