La Toussaint

L'histoire de la fête de la Toussaint est assez complexe. L'histoire de la fête de la Toussaint est très différente de l'histoire des autres grandes célébrations liturgiques.

la-toussaint-fra-angelico.jpgtoussaint.jpgElle n'a pas son origine dans les textes bibliques, comme le font la plupart des grandes célébrations liturgiques comme Noël, Pâques, La Pentecôte .... Elle a été instituée par l'Église pour répondre à différentes situations. Après les persécutions, on a d'abord fait une célébration de tous les martyrs qui s'est étendue plus tard à tous les saints. Puis au Moyen âge, pour combattre la fête païenne des morts, on a placé à la date du 1er novembre la fête de tous les saints.
Elle a son origine dans la célébration de tous les martyrs le 13 mai. Une fête de tous les martyrs a été célébrée en Orient à partir du IVème siècle. La date était le dimanche qui suit la Pentecôte à l'église d'Édesse, le 13 mai à Antioche.
Au IVème siècle, l'église grecque décide de fêter les martyrs chrétiens. à l'origine, les premiers saints, après les apôtres, étaient des martyrs, morts pour leur foi. Cette fête est célébrée le premier dimanche après la Pentecôte dans l'église orthodoxe.toussaint2.jpg
La fête du 13 mai s'est diffusée à Rome au VIIème siècle; ce fut, en 610,  à l'occasion de la transformation du temple païen du Panthéon dédié à tous les dieux en une église dédiée  à tous les martyrs, sous le nom de Sainte Marie des martyrs.
la-toussaint-1.jpgElle n'a pas son origine dans la cérémonie celte du "Samhain", fête des morts. Au VIIIème siècle, les moines irlandais qui évangélisaient la Gaule se trouvèrent confrontés au paganisme celtique et à la fête païenne du "Samhain".(Samain ou Samhuin signifie en irlandais "affaiblissement" ou "fin de l'été"). Dans le monde celte, la nuit du 31 octobre au 1er novembre était le début de la nouvelle année. C'était la date de la fête de la divinité Samhain et la fête du nouvel an qui marquait  le début de l'hiver. - Samain était aussi la fête des morts ou plus exactement de la communication entre les vivants et les morts. Pendant cette nuit, les esprits des trépassés pouvaient revenir dans leur demeure terrestre et les vivants devaient les accueillir. Mais l’ouverture des portes de l’autre monde permettait aussi l’intrusion d’esprits maléfiques.la-toussaint.jpg
Pour résister à cette fête païenne, l'Église instaura à cette même date une fête chrétienne. Elle demanda à Charlemagne d'instituer une fête de tous les saints le 1er novembre, substituant ainsi les saints aux esprits des morts. En 835 sur l'ordre de Louis le Pieux, fils de Charlemagne, la fête de la Toussaint, qui existait déjà à Rome, fut instituée en France.
Et, peu à peu, toutes les Églises occidentales adoptèrent cette date de la Toussaint le 1er novembre. En 1580 le pape Sixte IV  fait de la Toussaint  une grande fête chrétienne, mais c'est seulement Pie X (+ 1914) qui fait de la solennité de la Toussaint une "fête d'obligation", c'est à dire une fête ou on est obligé d'assister à la messe.

Les dictons 

À la Toussaint, sème ton grain.

Toussaint le commande, Saint André le voit descendre. (Période pendant laquelle la température remonte)

À la Toussaint blé semé, aussi le fruit enfermé.

À la Toussaint, le froid revient et met l’hiver en train.

S’il fait soleil à la Toussaint, l’hiver sera précoce.

Tant d'heures de soleil à la Toussaint, tant de semaines à souffler dans ses mains.

De la Toussaint à la fin de l’Avent, jamais trop de pluie ou de vent.

Vent de Toussaint, terreur du marin.

Quand d’octobre vient la fin, Toussaint est au matin.

Le mois de novembre est malsain : Il fait tousser dès Toussaint.

A la Toussaint Manchons aux bras, gants aux mains.

De la Toussaint aux Avents, Jamais trop de pluie ou de vent.

La Toussaint venue, Laisse-là ta charrue.

A la Toussaint, les blés semés, Et tous les fruits serrés (à l’abri).

Telle Toussaint, tel Noël, Tel jour de Saint Michel, Pâques au pareil.

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Date de dernière mise à jour : 31/10/2012

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