1981 : Le dragon du lac de feu de Matthew Robbins

Le Dragon du lac de feu (Dragonslayer) est un film américain réalisé par Matthew Robbins, sorti en 1981.

Synopsis

Valérik et ses compagnons viennent demander au puissant mais vieux magicien Ulrich de débarrasser Urland, leur pays, d'un dragon, nommé Vermithrax Pejorative et également très vieux, auquel le roi Casiodorus livre périodiquement de douces jeunes filles désignées par loterie pour le faire tenir tranquille. Ulrich accepte mais au moment du départ arrive Tyrian, capitaine du roi. Ulrich demande alors à Tyrian de le poignarder pour qu'il puisse bien montrer son pouvoir à tous : mais, à la déception générale, il meurt! Tandis que Tyrian s'en retourne, Valérik et ses compagnons n'ont plus qu'à placer leurs espoirs en Galen, le jeune disciple d'Ulrich, qui rêve de succéder au maître et a hérité de l'amulette contenant ses pouvoirs mais dont l'apprentissage est loin d'être terminé.

Pourtant, dès son arrivée en Urland, Galen met le dragon hors d'état de nuire en l'écrasant sous un formidable éboulement, ce qui lui vaut d'être traité en héros par le peuple (tandis que Valérik s'est révélée être une fille déguisée en garçon pour ne pas participer à la loterie) et par le roi. Mais Galen s'aperçoit très vite que le roi lui en veut car la peur du dragon et la loterie assuraient son pouvoir absolu sur le peuple. Le roi prend à Galen l'amulette qui lui avait permis de vaincre le dragon et le jette en prison, sans que le peuple y trouve beaucoup à redire.

Mais Vermithrax reparaît et, furieux, commence à ravager la contrée, non sans tuer un missionnaire aussi borné que fanatique venu convertir le pays au christianisme. Le roi organise donc une nouvelle loterie dont Valérik, démasquée, devra faire partie. C'est alors qu'Elsbeth, la fille du roi, ayant appris que la loterie a toujours été truquée pour qu'elle ne risque rien, montre la supercherie à tous au moment du tirage et exige d'être livrée au dragon après avoir délivré Galen. Réarmé par les villageois, Galen part vers l'antre du dragon pour sauver Elsbeth mais celle-ci profite de ce qu'il est retardé par Tyrian, qu'il doit tuer préalablement, pour courir à la rencontre du monstre. Galen n'en trouvera que les restes en train d'être dévorés par les petits du dragon. Il les tue facilement mais quand le dragon lui-même arrive, il est loin d'avoir l'avantage et doit prendre la fuite. En fait, le dragon sera vaincu par Ulrich (lequel avait fait semblant d'être tué car son âge lui interdisait d'affronter les fatigues du voyage) qui d'ailleurs terminera là sa carrière : disparaissent ainsi le dernier magicien et le dernier dragon car le christianisme met fin au temps des magiciens et des dragons. Un nouveau missionnaire et le roi s'attribuent la victoire sur le dragon et la tyrannie pourra continuer. Quant à Galen, plutôt que de succéder à son maître, il épousera bourgeoisement Valérik et tous deux iront vivre ailleurs...

Fiche technique 

  • Titre : Le Dragon du lac de feu
  • Titre original : Dragonslayer
  • Réalisation : Matthew Robbins
  • Scénario : Hal Barwood et Matthew Robbins
  • Producteur : Hal Barwood, Howard W. Koch et Eric Rattray
  • Sociétés de production : Paramount Pictures et Walt Disney Pictures
  • Sociétés de distribution : Paramount Pictures(E.U.), Walt Disney Pictures (Intl.)[1]
  • Budget : 18 millions de dollars (13,66 millions d'euros)
  • Musique : Alex North
  • Photographie : Derek Vanlint
  • Montage : Tony Lawson
  • Décors : Elliot Scott
  • Costumes : Anthony Mendleson
  • Pays d'origine : États-Unis
  • Format : Couleurs - 2,35:1 - Dolby - 35 mm
  • Genre : médiéval fantastique
  • Durée : 109 minutes
  • Dates de sortie : 26 juin 1981 (États-Unis), 20 octobre 1982 (France)

Distribution

  • Peter MacNicol : Galen
  • Caitlin Clarke : Valérik
  • Ralph Richardson : Ulrich
  • John Hallam : Tyrian
  • Peter Eyre : le roi Casiodorus
  • Albert Salmi : Greil
  • Sydney Bromley : Hodge
  • Chloe Salaman : la princesse Elspeth
  • Emrys James : le forgeron, père de Valérik
  • Roger Kemp : Horsrik
  • Ian McDiarmid : frère Jacopus
  • Ken Shorter : un acolyte
  • Jason White : un acolyte
  • Yolanda Vazquez : la victime
  • Douglas Cooper : Urlander

Distinctions

  • Nomination à l'Oscar de la meilleure musique de film et des meilleurs effets visuels (Dennis Muren, Phil Tippett, Ken Ralston, Brian Johnson) en 1982.
  • Nomination au prix du meilleur film fantastique, meilleurs costumes, meilleur second rôle masculin (Ralph Richardson) et meilleurs effets spéciaux (Brian Johnson, Dennis Muren), par l'Académie des films de science-fiction, fantastique et horreur en 1982.
  • Nomination au Prix Hugo du meilleur film dramatique en 1982.

Commentaire

Le scénario du Dragon du lac de feu est nettement plus complexe que ce que présente habituellement ce genre de film. D'ordinaire, le héros arrive, livre un grand combat, gagne sous les acclamations unanimes et le mot FIN apparaît. Ici, non seulement il doit s'y reprendre à deux fois mais ça n'est même pas lui qui l'emporte. Bien plus, la victoire finale d'Ulrich ne profitera qu'à l'ordre établi et au christianisme qui l'élimine sans remords et, vu la conduite du roi et le désastre du premier missionnaire, le spectateur ne peut que se dire que c'est assez injuste. Nombre de personnages ont une psychologie en demi-teintes, on n'a pas le partage en gentils parfaits et méchants absolus rituel dans le genre : l'intelligent Ulrich ne veut pas prendre trop de risques, le courageux Galen est d'une grande présomption, Tyrian est fidèle au roi plutôt que haineux envers Galen, le peuple oublie assez vite la victoire initiale de Galen et ne voit même pas celle d'Ulrich pour se laisser embobiner par les missionnaires; seule l'infortunée Elsbeth a une âme parfaitement claire, ce qui ne lui vaut qu'une mort affreuse. En résumé, on est loin de l'univers psychologique simpliste de règle dans les productions Disney, où l'on chercherait longtemps un autre exemple d'héroïne périssant de male mort comme Elsbeth; la courte scène où les petits du dragon dévorent ses restes ne manque pas de réalisme.

Les trucages et effets spéciaux sont assez bien réalisés, mieux que dans l'archétype du genre, Conan le Barbare (le dragon est autrement plus impressionnant que le serpent géant de Conan et les pâles démons qui tentent d'emporter son âme) mais on sent bien qu'ils n'avaient pas la première place dans l'esprit du metteur en scène.

On est loin aussi des scènes claires et des couleurs éclatantes de règle dans les péplums et films médiévaux. On reste presque toujours sinon dans l'obscurité, du moins dans la pénombre. Il n'y a pas de soleil, même à la fin. L'ambiance est toujours froide. Les paysages ne manquent pas de grandeur mais sont sinistres.

Le dragon du lac de feu n'a pas connu un grand succès. Disney semble avoir du mal à sortir de son créneau : voir l'échec du Trou noir, tentative à peu près contemporaine vers la SF.

[réf. nécessaire]

Autour du film

  • Le tournage s'est déroulé en Galles du Nord, Saye Island, Skye, Snowdonia, ainsi qu'aux studios Pinewood de Londres[1].
  • L'ensemble du film fut tourné en lumière naturelle.
  • Il s'agit du premier film à utiliser la technique de l'animation go-motion, une variante du stop-motion consistant à utiliser un modèle mécanisé dont les mouvements sont programmés par ordinateur.
  • Le Dragon du lac de feu est le premier film de l'acteur Peter MacNicol.
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