1985 : La chair et le sang de Paul Verhoeven

La Chair et le Sang (titre original Flesh and Blood ) est un film de Paul Verhoeven sorti en 1985 reconstituant les pratiques des Grandes compagnies guerroyant au gré du plus offrant.

Le film comprend une scène de viol particulièrement crue pour le cinéma de l'époque.

En quelque sorte, il s'agit d'une préfiguration des productions de la période hollywoodiennne du réalisateur, perceptible dans le cheminement de ses films.

La reconstitution est censée se dérouler dans l'époque historique de la Renaissance, quoique l'essentiel de l'équipement et des lieux dans le film montre plutôt les traits d'une époque médiévale aboutie dans ses techniques de guerre.

Avec ce film, Verhoeven retrouve Rutger Hauer auquel il confie un rôle du protagoniste principal son acteur fétiche de Turkish Délices.

Le premier rôle féminin revient à Jennifer Jason Leigh, pour laquelle ce film inaugure sa carrière au cinéma ; Verhoeven dira d'elle qu'"il n'existe pas de plus grande actrice en Amérique". Son rôle de princesse vierge ralliée à la bande de mercenaires en armes amène une série de personnages fragiles et troublés, confirmés dans ses compositions ultérieures. On peut comparer ce personnage au stéréotype scénarisé de la guerrière amazone.

Identifié comme film culte en pleine époque de déferlante des adeptes de jeu de rôle en Europe, la bande son du film fut réemployée comme musique d'ambiance lors de parties de jeux dans un contexte médiéval-fantastique.

Fiche technique

  • Titre : La Chair et le Sang
  • Titre original : Flesh and Blood
  • Réalisation : Paul Verhoeven
  • Scénario : Gerard Soeteman, Paul Verhoeven
  • Production : José Antonio Sáinz de Vicuña et Gijs Versluys
  • Société de production : Impala, Riverside Pictures
  • Décors : Félix Murcia
  • Musique : Basil Poledouris
  • Photographie : Jan de Bont
  • Montage : Ine Schenkkan
  • Pays d'origine : Espagne Espagne, États-Unis États-Unis, Pays-Bas Pays-Bas
  • Format : Couleurs - Stéréo
  • Genre : Drame
  • Durée : 126 minutes
  • Date de sortie : France France 2 octobre 1985

Distribution 

  • Rutger Hauer : Martin
  • Jennifer Jason Leigh : Agnes
  • Brion James : Karsthans
  • Tom Burlinson : Steven
  • Jack Thompson : le capitaine Hawkwood
  • Fernando Hilbeck : Arnolfini
  • Susan Tyrrell : Celine
  • Ronald Lacey : Cardinal
  • John Dennis Johnston : Summer

Réalisme, mysticisme et Histoire

La chair et le sang est un film d’aventures ; mais il s’agit également d’une description authentique du début du XVIème siècle. Les auteurs, Gerard Soeteman et Paul Verhoeven, mettaient un point d’honneur à être rigoureux en ce qui concernait la véracité historique :

« Nous avons effectué une recherche historique très poussée. Nous nous sommes inspirés de toute la documentation que nous avions amassée sur cette époque : livres, croquis, dessins, peintures. (…) Cela nous a permis de nous imprégner de l’histoire sans déborder de la réalité historique. Par exemple, le fait de découper le chien mort et de le jeter par dessus le mur du château, était monnaie courante au Moyen-Âge. Si les assaillants d’une cité ne pouvaient la prendre de front, ils utilisaient cette tactique : trouver un certain nombre d’animaux morts, si possible contaminés par la peste, et les balancer dans l’enceinte de la ville pour qu’une épidémie se déclenche. Ainsi la ville se rendait. C’était une guerre bactériologique. C’est un concept étonnant, car on croit que la terreur est née avec notre siècle. »

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