2007 : La dernière légion de Doug Lefler

La Dernière Légion (The Last Legion) est un film slovaque, tunisien, italien, américain, français, britannique réalisé par Doug Lefler, sorti en 2007.

L'histoire est tirée du roman historique la Dernière légion de Valerio Massimo Manfredi qui s'inspire de la vie du dernier empereur romain d'occidentRomulus Augustule et des légendes arthuriennes.

Synopsis

Le film se déroule en 460 après Jésus-Christ, à l'aube de la chute de l'Empire romain d'Occident, menacé par l'arrivée des Goths venus de l'Est. Dans un empire en pleine guerre, Oreste, dernier maître de Rome, fait couronner son fils, Romulus Augustus, dernier héritier de Jules César. Celui-ci, âgé de 10 ans, est placé sous la protection du commandant Aurelius, mais lui et ses hommes ne peuvent rien contre l'attaque de Odoacre, chef des Goths : Rome est vaincu et le jeune empereur est capturé.

Laissé en vie par Odoacre, Romulus est enfermé dans l'île-forteresse de Capri, sous la surveillance de Wulfila. Il y est accompagné par son précepteur, le mystérieux Ambrosinus à la fois philosophe et magicien. Dans le temple de l'île, Romulus retrouve l'épée légendaire de César : elle est accompagnée du message Un côté pour défendre, l'autre pour vaincre, en Bretagne je fus forgée pour servir celui qui est destiné à gouverner. S'emparant de l'épée, il est délivré par Aurélius et trois de ses hommes, ainsi que par Mira, guerrière indienne venue du Kerala, maîtresse dans l'art du Kalarippayattu, garde du corps de l'ambassadeur de Constantinople Theodorus Andronikos.

Trahi par le Sénat romain qui s'est rangé du côté d'Odoacre, et par l'Empire romain d'Orient qui lui refuse asile, Romulus choisit alors de faire route vers le nord, vers le Royaume de l'île de Bretagne (l'actuelle Grande-Bretagne) où fut forgée l'épée de César. Épée sur laquelle fut gravé CAI • IVL • CAES • ENSIS CALIBVRNVS traduit par Manfredi par "Épée d'acier je fus forgée pour Caius Julius Caesar IV" et dont les lettres effacées par le temps et la corrosion donnèrent par la suite naissance au mythe d'E S CALIBVR.

Avec Aurelius, Mira et Ambrosinus, il part à la recherche de la neuvième légion, dernière armée fidèle à Rome. Mais comme le reste de l'Empire, la Bretagne est une région dévastée par la guerre: un tyran du nom de Vortgyn, lui aussi à la recherche de l'épée légendaire, menace de faire céder la dernière défense de l'Empire romain.

Le personnage Ambrosinus fait référence à Merlin des légendes arthuriennes, tandis que Aurelius fait référence au chef de guerre breton Ambrosius Aurelianus.

Fiche technique

  • Titre : La Dernière Légion
  • Titre original : The Last Legion
  • Réalisation : Doug Lefler
  • Scénario : Jez Butterworth et Tom Butterworth
  • Production : Tarak Ben Ammar, James Clayton, Chris Curling, Dino De Laurentiis, Martha De Laurentiis, Raffaella De Laurentiis, Lorenzo De Maio, Salvatore Morello, Duncan Reid, Phil Robertson et Harvey Weinstein
  • Sociétés de production : Dino De Laurentiis Company, Ingenious Film Partners, Quinta Communications et Zephyr Films Ltd.
  • Budget : 67 millions de dollars (50,84 millions d'euros)
  • Musique : Patrick Doyle
  • Photographie : Marco Pontecorvo
  • Montage : Simon Cozens
  • Décors : Carmelo Agate
  • Costumes : Paolo Scalabrino
  • Pays d'origine : États-Unis, Royaume-Uni, France, Slovaquie, Italie, Tunisie
  • Format : Couleurs - 2,35:1 - DTS / Dolby Digital - 35 mm
  • Genre : Action, aventure, guerre
  • Durée : 110 minutes
  • Dates de sortie : 19 avril 2007 (Russie), 17 août 2007 (États-Unis), 19 septembre 2007 (France)

Distribution

  • Thomas Sangster : Romulus Augustus
  • Colin Firth : Aurelius
  • Ben Kingsley : Ambrosinus
  • Aishwarya Rai : Mira
  • Peter Mullan : Odoacre
  • Kevin McKidd : Wulfila
  • John Hannah : Nestor
  • Iain Glen : Oreste
  • Rupert Friend : Demetrius
  • Nonso Anozie : Batiatus
  • Owen Teale : Vatrenus
  • Alexander Siddig : Theodorus Andronikos
  • Robert Pugh : Kustennin
  • James Cosmo : Hrothgar
  • Harry Van Gorkum : Vortgyn

Autour du film

  • Le tournage s'est déroulé du 5 août au 11 novembre 2005 en Slovaquie et en Tunisie.
  • Kevin McKidd, Iain Glen et Alexander Siddig avaient déjà joué ensemble dans le Kingdom of Heaven réalisé par Ridley Scott en 2005.
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