1938 - Les aventures de Robin des Bois ( Adventures of Robin Hood ) USA

Les Aventures de Robin des Bois
Image associée au film
Olivia de Havilland et Errol Flynn

Titre original The Adventures of Robin Hood
Réalisation Michael Curtiz
William Keighley
Acteur(s) Errol Flynn
Olivia de Havilland
Basil Rathbone
Claude Rains
Scénario Norman Reilly Raine
Seton I. Miller
Musique Erich Wolfgang Korngold
Producteur(s) Hal B. Wallis
Henry Blanke
Production Warner Bros. Pictures
First National Pictures
Durée 102 minutes
Sortie États-Unis États-Unis 25 avril 1938
Langue(s) originale(s) Anglais
Pays d'origine États-Unis États-Unis

Les Aventures de Robin des Bois est un film d'aventure américain sorti en 1938, réalisé par Michael Curtiz et William Keighley sur un scénario inspiré de la légende de Robin des Bois. Ce film, tourné en Technicolor trichrome, met en scène l'un des couples mythiques de l'époque : Errol Flynn et Olivia de Havilland.

Synopsis

Parti pour les croisades, le roi Richard Cœur-de-Lion est fait prisonnier par Léopold V d'Autriche qui demande une rançon. Plutôt que de payer, le Prince Jean, frère du roi, s'installe sur le trône d'Angleterre. Robin de Locksley, archer de grande valeur, refuse de reconnaître l'usurpateur et organise dans la forêt de Sherwood la résistance pour sauver son roi.

Fiche technique

Sauf mention contraire, cette fiche est établie à partir du générique du film.

  • Titre : Les Aventures de Robin des Bois
  • Titre original : The Adventures of Robin Hood
  • Réalisation : Michael Curtiz et William Keighley
  • Scénario : Norman Reilly Raine et Seton I. Miller, d'après les légendes de Robin des Bois
  • Production : Hal B. Wallis[1] et Henry Blanke[2] (non crédités)
  • Sociétés de production : Warner Bros. Pictures et First National Pictures
  • Musique : Erich Wolfgang Korngold
  • Direction artistique : Carl Jules Weyl
  • Costumes : Milo Anderson
  • Photographie : Tony Gaudio et Sol Polito
  • Son : C.A. Riggs
  • Montage : Ralph Dawson
  • Budget : 1 900 000 $[3]
  • Format : Couleurs (Technicolor) - 1,37:1[4] - Mono - 35 mm[4]
  • Genre : Aventure
  • Durée : 102 min
  • Pays d'origine : États-Unis États-Unis
  • Dates de sortie[5] :
    • États-Unis États-Unis :
      • 25 avril 1938 en avant-première et 14 mai 1938 sur le reste du territoire
      • 13 mars 1948 en ressortie
    • France France : 7 septembre 1938
    • Belgique Belgique : 21 novembre 1946

Distribution

  • Errol Flynn (VF : Jean Davy[6]) : Sire Robin De Loxeley alias Robin des Bois
  • Olivia de Havilland (VF : Mony Dalmès[7]) : Lady Marian
  • Basil Rathbone (VF : Marc Valbel[8]) : Sire Charles de Gisbourne
  • Claude Rains (VF : Christian Argentin) : Le Prince Jean
  • Patric Knowles : Willy l'écarlate
  • Eugene Pallette : Frère Tuck (Frère Estoc en version française)
  • Alan Hale : Petit Jean
  • Melville Cooper : Le shérif de Nottingham
  • Ian Hunter : Richard Cœur de Lion
  • Una O'Connor : Betty
  • Montagu Love (VF : Jacques Berlioz) : L'évêque

Production

Genèse du projet

James Cagney est le premier choix du studio pour jouer Robin des Bois.

Dans les années 1930, la Warner Bros. Pictures fait sa réputation avec des films de gangsters tel que L'Ennemi public ou Le Petit César. Lors de la mise en application du Code Hays en 1934, le studio, tout comme ses concurrents, doit faire des films où la violences et l'obscénité sont bannis pour laisser place à la décence. Catalogué comme productrice de comédies musicales et de films de gangsters, la Warner veut profiter de cette restriction pour changer son image et d'explorer de nouveaux horizons cinématographique[9]. Le premier « nouveau » projet que le studio fait est Le Songe d'une nuit d'été, d'après la pièce de William Shakespeare, faisant jouer des « acteurs maison » comme James Cagney ou Joe E. Brown qui sont coutumiers des films de gangster[9]. C'est Dwight Franklin, un consultant historique et costumier du studio qui a travaillé sur Le Songe d'une nuit d'été, qui soumet l'idée de faire un film sur Robin des Bois avec James Cagney dans le rôle-titre[9]. Le studio est aussitôt intéressé.

De son côté, la Metro-Goldwyn-Mayer rencontre le succès avec La Fugue de Mariette de W.S. Van Dyke et veut continuer dans cette voie en faisant d'autres opérette. Le studio pense alors à mettre en scène l'histoire de Robin des Bois, achetant des scénarios originaux à Edward Small, un producteur indépendant. Quant à elle, la Warner Bros. se rend compte qu'elle détient les droits de Robin Hood, l'opéra-comique de Reginald de Koven. Les deux studios négocient alors afin que l'un récupère ce qui l'intéresse : La MGM récupère donc les droits de l'opéra en échange des scénarios de Small qui serviront de base de travail pour le futur film de la Warner[9].

Le scénario

La Warner Bros. engage Rowland Leigh pour écrire une première version du scénario mais Hal B. Wallis, le producteur délégué du film, n'est pas satisfait par ce premier jet[9]. En effet, le script de Leigh met de côté le personnage de Lady Marian car elle n'apparait pas dans la légende et les ballades originales contant les aventures de Robin des bois. Ce genre de détails ainsi que le langage « fleuri » utilisé par le scénariste décide Wallis d'engager Norman Reilly Raine pour reprendre la suite de Leigh[9]. Raine est ensuite associé à Seton I. Miller, un scénariste sous contrat avec le studio. Les deux scénaristes débutent alors leurs recherches et préparatifs nécessaire à l'écriture de leur histoire.

Un film en Technicolor

L'idée de faire des films en couleur à cette époque n'est pas neuve mais la contrainte technologique rebute les studios. La Warner décide d'utiliser le procédé Technicolor, alors surtout utilisé pour des comédies musicales, afin d'annoncer un film qui sera ambitieux[9].

L'équipe du film 

Les comédiens

De l'avis de Leonard Maltin, la distribution des Aventures de Robin des Bois est des plus parfaites avec des acteurs aussi bon les uns que les autres[9].

Le choix d'Errol Flynn
Errol Flynn dans Capitaine Blood.

Le début de production se déroule comme il faut mais le temps passe et James Cagney rentre en conflit avec le studio, avec qui il refusera de travailler les deux années et demi suivantes, laissant le rôle de Robin des Bois vacant[9]. Sort alors Capitaine Blood qui devient un vrai succès, propulsant son interprète principal, Errol Flynn, sur le devant de la scène. Le studio jette alors sont dévolu sur la star du moment pour jouer Robin des Bois[9].

Les adversaires de Robin des Bois
Basil Rathbone interprète Sire Guy de Gisbourne, le rival de Robin des bois.
Claude Rains joue le Prince Jean.

Robin des Bois est opposé à trois adversaires dans le film : le Prince Jean, Sire Guy de Gisbourne et le Shérif de Nottingham. Sire Guy de Gisbourne est interprété par Basil Rathbone qui un acteur reconnu de la scène américaine. Au cinéma il a fait sa réputation en jouant soit les héros, soit les bandits. Jamais rien entre les deux[9]. Son interprétation permet une confrontation aussi bien d'esprit que d'épée avec Robin.

Claude Rains joue le Prince Jean dont le but est de s'emparer de la couronne d'Angleterre sans se salir les mains. Pour interpréter le prince, Rains s'est dit qu'il « serait un rien faible »[9], faisant de lui l'opposé de Sire Gisbourne. Son jeu est des plus fin, mêlant « connivence et infamie tout en restant charmant »[9].

C'est Melville Cooper qui joue le Shérif et qui complète le trio de méchants en y étant le comique.

Lady Marian
Olivia de Havilland en Lady Marian.

Olivia de Havilland, qui vit une idylle avec Errol Flynn à ce moment là[9], est choisi pour interpréter le rôle de Lady Marian. Avant ça elle avait joué principalement dans des Séries B du studio.
Le cheval que de Havilland monte durant le film est une future vedette de western, Trigger alors prénommé Golden Cloud[9].

Des années après la sortie du film, Olivia de Havilland se dit très fière de ce film même s'il n'avait pas été considéré comme prestigieux par la Warner, comme tout les films de Flynn. Celui-ci en était d'ailleurs blessé. Après avoir revu le film, de Havilland décida d'écrire une lettre à Errol Flynn, qu'elle n'a pas vu depuis plusieurs années, afin de lui dire à quel point le film est aimé des gens. Elle commence donc sa lettre mais se dit finalement : « Non, il va me trouver trop sentimentale, trop idiote... trop vieille. Je ne vais pas écrire ». Trois semaines plus tard, elle apprend la mort de l'acteur. Ne pas avoir écrit cette lettre est devenu son plus grand regret[9].

Les amis de Robin

À l'origine du projet, c'est David Niven qui doit jouer Willy l'écarlate mais étant en Angleterre au moment de tourner il n'est finalement pas disponible et est remplacé par Patric Knowles[9].

Petit Jean est joué par Alan Hale qui avait déjà interprété le rôle dans la version muette de Douglas Fairbanks. En plus d'être un proche de Flynn, Hale a le physique recherché pour Petit Jean. En effet la production voulait un acteur au moins de la même taille qu'Errol Flynn, voire plus grand[9]. Alan Hale jouera ce rôle pour la troisième fois dans La Revanche des Gueux en 1950.

Les réalisateurs

La Warner décide de confier le film à un réalisateur sous contrat avec elle, William Keighley qui a déjà travaillé avec Flynn sur Le Prince et le Pauvre un peu plus tôt. Keighley est également le réalisateur qui a fait le premier film en Technicolor trichrome de la Warner, God's Country and the Woman[9].

Keighley débute le tournage mais au bout de quelques semaines il commence à tourner des « petites » scènes de transition afin de souffler un peu. Les coûts de production augmentant alors que le tournage prend du retard à causes de pluies[10], le studio décide de visionner les rushes et estime que le film n'a pas le style ni le panache qu'elle souhaite[9]. Après six semaines de travail[10], Jack Warner et Hal B. Wallis décident de mettre en place Michael Curtiz pour remplacer William Keighley afin de donner un nouvel élan au tournage[9]. Le réalisateur hongrois était le premier choix de Hal B. Wallis mais engagea Keighley sous la demande de Flynn[11].
Curtiz, en plus de tourner ce qui n'a pas été encore fait, reprend également certaines scènes que William Keighley avait tourné à Chico afin de les améliorer. Pour cela il emmène son équipe non loin de Los Angeles, à Lake Sherwood en Californie, là où Douglas Fairbanks avait tourné son Robin des Bois[9]. Le réalisateur réussi à insuffler une nouvelle énergie aux techniciens et aux acteurs, n'hésitant pas a malmener ses vedettes comme lors d'une scène sentimentale quand il crie à Errol Flynn : « Ne la tenez pas comme une pomme de terre chaude ! Ecrasez-la ! Vous lui briserez peut-être une côte ! C’est très bien si ça donne une bonne scène ! »[10] Michael Curtiz fini son tournage au bout de trois mois[10], représentant un mois de retard sur le planning prévu[9].

Un film de capes et d'épées

Les Aventures de Robin des Bois est un film ambitieux qui nécessite énormément de cascadeurs et de beaucoup de préparation afin de montrer à l'écran des scènes d'escrime, un combat au bâton et des séquences de tir à l'arc.

Pour les scènes de tir à l'arc, la production fait appelle à Howard Hill qui est considéré comme l'un des plus grands archers contemporains qui a la réputation de ne jamais rater sa cible. Il est donc chargé de viser les cascadeurs qui sont protégés par une plaque de fer. Par dessus cette plaque est installée une couche de balsa qui permet à la flèche de se planter ce qui a pour effet de simuler une flèche plantée dans le torse de l'acteur[9].

Malgré ce que prétend Eroll Flynn, il n'est pas l'auteur de l'intégralité de ses cascades. En effet, pour des raisons de sécurité, Jack Warner refuse de prendre le moindre risque avec une de ses stars[9]. C'est donc Buster Wiles qui double Flynn dans la scène ou Robin accède au haut de l'entrée de la forteresse par une corde[9]. La suite de la séquence, la descente en rappel de l'autre côté du mur, est assuré par Post Park. D'ailleurs, Park se tord la cheville en voulant se réceptionner au sol après la chute programmée de plusieurs mètres[9].
À la fin du film, c'est Fred Graham qui double Basil Rathbone lors de sa chute à la renverse arrière à la fin du duel entre Robin des Bois et Sire Gisbourne[9].

C'est Fred Cavens qui prépare les acteurs au combat d'épées. À cette époque, il est le maître d'armes que tout Hollywood veut et c'est lui qui a défini ce que devait être un beau duel au cinéma. Pour lui c'est un véritable duel où tout est exagéré qui doit être montré aux spectateurs, et non une démonstration d'escrime[9].

La direction artistique

Les décors

Malgré une restriction financière, la production décide de tourner durant six semaines à près de 600 km du studios dans le parc naturel de Chico en Californie[9]. Le parc n'ayant aucun rocher, la production doit en faire venir. Le tournage en automne, les feuillages sont peints afin de paraître plus verdoyant et tout pleins d'accessoires (comme des faux troncs d'arbre) sont installés et disposés au premier plan[9].

Le tournoi de tir à l'arc est, quant à lui, filmé aux Busch Gardens de Pasadena où sera plus tard filmé la scène de barbecue dans Autant en emporte le vent[9].

Les costumes

Olivia de Havilland arbore un costume représentatif du XIIe siècle, mais est maquillée de façon contemporaine.

Milo Anderson créé des costumes qui ne sont pas tout à fait représentatif du XIIe siècle dans lequel le film se déroule mais sont malgré tout vraisemblable. Olivia de Havilland, qui a l'habitude de faire ses propres recherches, suggéra quelques idées qui lui permettent de lier une esthétique historique à une une autre contemporaine (fin des années 1930 en l'occurrence)[9].

À cette époque, les acteurs portent presque systématiquement une perruque pour jouer leur rôle et ce film ne déroge pas à cette habitude. Cependant Errol Flynn détestant celle dont on veut l'affubler, écrit une lettre à Hal B. Wallis. Dans cette lettre, il lui fait part de son mécontentement et y ajoute la description d'un modèle qui lui conviendra plus. Wallis décide de contenter Flynn et fait fabriquer une nouvelle perruque qui le ravit finalement[9].

La Post-Production

Après un tournage plus long et plus cher que prévu, le film est enfin finalisé. Malgré ce long délai et tout cet argent dépensé, la production est satisfaite du film car elle est consciente d'avoir réalisé une « super-production ». Le film complètement terminé a finalement coûté 2 000 000 $, ce qui équivaut aujourd'hui à plus de 30 000 000 $, et devient le film le plus coûteux de la warner[9].

Le son

Le son, qui est habituellement plutôt négligé, fait l'objet d'une grande attention de la part de Hal B. Wallis. Ainsi pour obtenir un bruitage spectaculaire, la production enregistre le son des flèches de Howard Hill afin de les introduire sur la bande son du film. En effet Hill utilise un arc avec une énorme tension ainsi que des flèches au diamètre plus importante que les habituelles et agrémentées de ce qui est appelé « plume d'indien », le tout donnant un sifflement particulier une fois en action[9].

La musique

Pour composer la musique du film, la production choisi Max Steiner, l'un des compositeurs les plus prolifique du studio. Les producteurs changent finalement d'avis au dernier moment et confie le travail à Erich Wolfgang Korngold qui n'est pourtant pas coutumier à la composition de musique « d'action ».

Le compositeur autrichien Erich Wolfgang Korngold.

Avant ce film, Korngold à déjà composé pour un film avec Errol Flynn, Capitaine Blood, mais il travaille surtout sur des concerts et des opéras. Les producteurs Henry Blanke et Hal B. Wallis envoient un télégramme à Korngold, qui était en pleine préparation pour un spectacle à Vienne et qui a finalement été reporté, pour lui proposer de faire la musique de Robin des Bois[9]. Erich Wolfgang Korngold part aussitôt pour les États-Unis et commence à réfléchir à ce qu'il entreprendra dans le bateau puis le train qui le mène à destination. Une fois à Los Angeles, il visionne le film mais avoue être incapable de composer pour ce genre de film et qu'il ne le fera pas. Le studio demande alors à Leo Forbstein, le responsable du département musique du studio, de convaincre Korngold. Au même moment, l'Allemagne nazie annexe l'Autriche et pousse le compositeur à rester aux États-Unis avec sa famille qui le rejoint in extremis. Korngold, accepte finalement de composer pour le film, dira ensuite : « j'ai eu la vie sauve grâce à Robin des bois »[9]. Il compose et dirige lui-même une musique qui est encore considéré comme une grande réussite[9].

La réception du public

L'avant-première des Aventures de Robin des Bois à lieu à Pomona en Californie. Cette première est originellement organisé pour jauger le public afin de connaître les éventuels points à améliorer ou savoir s'il faut mettre le film de côté. Après la projection, les spectateurs sont si enthousiastes que le film ne sera pas du tout modifié[9]. La Warner, consciente du succès, décide d'organiser une autre avant-première au Warners' Theater qui obtient un succès encore plus grand qu'a Pomona[9]. Une projection est ensuite organisée à Hollywood pour la presse et le public qui confirme que Les Aventures de Robin des Bois sera un « carton »[9].

Fort de son succès public, le film est nominé pour quatre Oscars dont celui de du meilleur film. C'est finalement Vous ne l'emporterez pas avec vousFrank Capra qui remporte l'Oscar du meilleur film mais Robin des Bois n'est pas en reste avec trois statuettes : Erich Wolfgang Korngold remporte l'Oscar de la meilleure musique de film, Carl Jules Weyl celui des meilleurs décors et Ralph Dawson celui du meilleur montage[12]. de

Dix ans après sa sortie initiale, en 1948, la Warner ressort le film dans une nouvelle copie Technicolor et rencontre encore un grand succès[9].

Distinctions

  • En 1995, Les Aventures de Robin des Bois a été sélectionné par la Bibliothèque du Congrès pour figurer au National Film Registry[13].
  • Les Aventures de Robin des Bois est classé dans différents classements établit par l'American Film Institute :
    • il est classé centième dans la liste des films donnant le plus de « sueurs froides »[14].
    • Sa musique est classé onzième dans le « top 25 des meilleurs musiques de films américains »[15].
    • Robin des Bois figure à la dix-huitième place du « top 50 » des plus grands héros du cinéma américain[16].

Récompenses

Année Cérémonie Récompense Lauréat
1939 Oscars Meilleure direction artistique Carl Jules Weyl[12]
Meilleur montage Ralph Dawson[12]
Meilleure musique de film Erich Wolfgang Korngold[12]

Nomination

Année Cérémonie Récompense Nominés
1939 Oscars Meilleur Film Warner Bros. Pictures
First National Pictures


Secrets de tournage



Un héros de cinéma

Hormis la version de Michael Curtiz, les aventures de Robin des bois ont très souvent été portées à l'écran. Déjà en 1922, Allan Dwan met scène Robin des Bois et les pirates. En 1961, Wolfgang Reitherman adaptera également les avantures du héros dans un film avec Peter Ustinov. Mel Brooks avec son Sacre Robin des Bois utilise le mythe pour en faire un pastiche délirant.


Blockbuster avant l'heure

A sa sortie en 1938, le film était le plus cher jamais produit par la Warner Bros. Il avait coûté plus de $1,900,000. Une somme astronomique pour l'époque. Un projet qui failli mal finir tant les dépassements de budget étaient conséquents et les délais difficile à respecter.


Réalisation en tandem

Le film est une co-réalisation signée Michael Curtiz et William Keighley. Les rôles se sont réparties de façon naturelle mais lorsque les producteurs se sont plaints du manque de dynamisme de certaines scènes d'action, c'est Michael Curtiz qui s'est chargé de retourner celles-ci.


Changement d'acteur

A l'origine, James Cagney devait tenir le rôle principal de Les Aventures de Robin des Bois, mais il quitta la Warner Bros, et la production dut reporter le tournage de plus de trois ans. C'est finalement Errol Flynn qui accepta d'endosser l'habit de Robin des bois.


Le "Robin des bois" de la Fox

Le Signe de Zorro est souvent considéré comme la réponse de la 20th Century Fox, productrice du film, au succès des Aventures de Robin des Bois de la Warner, réalisé en 1938 par Michael Curtiz et William Keighley. Une partie du casting du film, Basil Rathbone, Eugene Pallette et Montagu Love, a d'ailleurs été expressément engagé sur Le Signe de Zorro pour rappeler Aventures de Robin des Bois .


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