L'hygiène du corps au Moyen âge

Contrairement à certaines idées reçues, le moyen-age fait une bonne place à l’hygiène. Il existe d’ailleurs de nombreuses sources venant étayer cette affirmation : enluminures, traités de médecine, herbiers, fabliaux et même les inventaires (qui font état de la présence de cuvier).
Et l’on disait que : « toute femme bien organisée possédait sa "fourgeoire", contenant l’escurette (cure-oreille), la furgette (cure-ongle) et le fusequoir (cure-dent). »

Certes, tout n’était pas parfait. Dans les villes les rues servaient d’égouts1 à ciel ouvert... mais c’est un autre sujet.

Dès la naissance le bain est mis en valeur. Ainsi lit-on qu’il est recommandé de baigner le nouveau-né à chacun de ses réveils. Barthélemy l’Anglais, Vincent de Beauvais, Aldébrandin de Sienne, au 13e siècle, par leurs traités de médecine et d’éducation, instaurent une véritable obsession de la propreté infantile. Le bain est donné « quand l’enfant ara assez dormi, ci le doit-on laver trois fois par jour ».
Au moyen-âge l’hygiène devient un art de vivre. On se lavait, certes pour être propre mais aussi par plaisir.
De plus les étuves étaient relativement nombreuses dans les grandes villes (26 ou 27, selon les sources, à Paris en 1292). Aux 14e et 15e siècles, les étuves publiques connaissent leur apogée (Chartre, une petite ville à l’époque, en comptera 5 et l’on sait que Dijon, Digne, Rouen, Strasbourg en seront également équipées). Ces établissements étaient très florissants, certains appartenaient même au clergé. Il était en effet plus aisé de se rendre aux étuves que de faire chauffer de l’eau chez soi. Une fois l’eau chaude dans les étuves, des crieurs annonçaient l’ouverture du bain. Il fut d’ailleurs interdit de faire crier avant le lever du soleil, afin d’éviter que les clients, se pressant pour le bain, tombent sur des voleurs.

« Seigneur qu’or vous allez baigner Et étuver sans délayer ; Les bains sont chauds, c’est sans mentir... »

Mais d’une manière générale, il n’y a pas dans la maison de pièce particulière réservée à la toilette. On se baigne dans la salle commune ou dans la chambre, dans un baquet de bois dans lequel on a pris soin de déplier un « fond de bain » en molleton qui évite de prendre des échardes dans les pieds. Les maisons n’ont pas l’eau courante, préparer un bain prend donc un certain temps. Il faut aller remplir des seaux d’eau au puits, chauffer le liquide dans la cheminée, et le verser ensuite dans la baignoire. Souvent un rideau autour du baquet permet de garder plus longtemps la chaleur. Le « fond de bain » devait également servir à filtrer les saletés entre le bain de différentes personnes. A côté, le villageois se contentait du ruisseau.

Le savon : (du latin sapo = savon)
Composition de ce que l’on appelait le Sapo : mélange de cendres de hêtre ou de saponaire et de suif de chèvre. Ce mélange sera affiné au fil du temps et on y verra aussi apparaitre de la soude naturelle ou des plantes maritimes. La graisse animale sera remplacée par l’huile végétale, notamment par l’huile d’olive. Marseille, grand port de commerce, deviendra alors le premier fabriquant de savon de France, au IXèmesiècle. C’est au XIVèmesiècle qu’apparaît le premier savonnier officiel marseillais. Il s’appellait Crescas Davin (1371).
Ceux qui n’avait pas les moyens de s’en acheter utilisait la Saponaire ou herbe à savon, savon du fossé, savonnière, herbe à femme, laurier fleuri

Utilisation de la Saponaire :

La racine : Faire bouillir 15g de racine dans 60cl d’eau. Faire frémir pendant 15 min. Filtrer et rajouter 5cl d’eau de rose.
La tige : La dissolution de son suc dans l’eau aurait la propriété de mousser légèrement.
Elle était aussi utilisée pour dégraisser la laine des moutons. La plante s’appellait alors, herbe à foulon.
A la même époque elle est utilisée dans les léproseries pour nettoyer les plaies des lépreux, remplacée plus tard par des bains de soufre.

Se laver la tête ne pose pas plus de problème. Un herbier du 13e siècle conseille le jus de bette pour éliminer les pellicules et les feuilles de noyer ou de chêne pour obtenir une belle chevelure.

L’hygiène dentaire :
Dans un passage du " Regimen Sanitatis " de l’Ecole de Salerne on peut lire, en 1239, le passage écrit par le médecin-poète Jean de Milan :

"Frotte tes dents et les tiens nettes
Rien n’est si laid quand tu caquettes
Ou ris, de voir sous ton chapeau
Des dents noires comme un corbeau
Qui te donnent mauvaise haleine."

Pour se blanchir les dents, il fallait se les frotter avec du corail en poudre ou de l’os de seiche écrasé. Jusqu’au moyen-âge, les dents sont rarement frottées mais, quand c’est le cas - dans les milieux nobiliaires -, elles sont nettoyées avec un cordon de soie (esguillette) ancêtre du fil dentaire. C’est au XIVèmesiècle qu’apparaissent les premiers cure-dents fabriqués. On se rince la bouche à l’eau ou avec une soupe de vin, voire de l’urine (son usage, attesté depuis le monde romain est cité dans les recommandations d’usage du médecin d’Henri III et disparaît au XVIèmesiècle) et parfois avec de l’oxymel (mélange de miel, de vinaigre et de sel marin). Les mauvaises dentitions sont donc courantes.

"Aller à la selle" :
Les plus riches avaient recours à l’étoupe de lin ou de chanvre pour s’essuyer. Il semble qu’un petit morceau de bois fit son apparition au bas moyen-âge afin d’essuyer "le plus gros" et que l’on finissait avec du foin, des feuilles ou de la terre. Les gens du peuple devaient se contenter des bienfaits de la nature et utilisaient des feuilles de marronnier ou de certaines plantes à feuilles duveteuses que l’on trouve dans les jachères.

La notion de plaisir :
Les statuts des étuviers interdisaient d’accueillir les malades, principalement les lépreux, mais aussi les prostituées. Déjà, dans le règlement de Saint Louis, en 1268, ce sujet est abordé : « Que nul du dit mestier ne soutienge en leurs étuves, bordiaux de jour et de nuit. » Cela démontre bien que, déjà à cette date, les bains commençaient à attirer les débauchés. Parallèlement, l’Église n’a de cesse de dénoncer l’usage du bain, du fait du relâchement des mœurs qui a cours dans les bains publics.

 

On peut avoir, dans les étuves publics, son cuvier particulier dans lequel on mange et boit grâce à une planche posée en travers du baquet. On peut aussi se baigner en famille ; certains baquets sont de taille respectable et on y entre à trois ou quatre, ou même plus parfois. Il y a des étuves où hommes et femmes se baignent ainsi de compagnie, mais sans être nécessairement de la même famille. L’atmosphère y est souvent gaie ; on y boit du vin épicé, on s’y repose sur des lits, on s’y caresse, et on y fait toutes sortes de choses bien agréables, quoique proscrites par la morale... Il arrive ainsi qu’une étuve dégénère en lieu mal famé et on recommande aux étuveurs, pour éviter cela, d’ouvrir leurs établissements alternativement aux femmes et aux hommes à des jours différents.



Exemple d’étuve où les clients peuvent après le bain et le repas rejoindre une dame et profiter de ses services sur les lits mis à disposition.

Au début du 15e siècle un grand nombre d’étuves commencent à instaurer la séparation des sexes ; ainsi à Dijon, une ordonnance prescrit que, sur quatre étuves, deux seront réservées exclusivement aux femmes et deux autres, exclusivement aux hommes, sous peine d’avoir à payer une amende de 40 sols. En 1412, une autre ordonnance décide que les étuves seront réservées aux femmes le mardi et le jeudi, et aux hommes le mercredi et le lundi. Les autres jours, les vendredi, samedi et dimanche, les étuves se transforment en lieux de plaisirs en tout genre. Cette seconde ordonnance démontre bien que la juridiction du pouvoir municipal, à laquelle étaient soumises les étuves, avait du mal à faire appliquer ses décisions et était obligée de tergiverser.

A la suite des épidémies de pestes qui viennent donner créance aux prédications religieuses et médicales, les étuves publiques - devenues de réelles maisons de prostitutions - doivent fermer ; parallèlement, les bains privés sont en recul car on imagine que la dilatation des pores, par une toilette mouillée, affaiblit le corps et permet l’infiltration des maladies. Il est alors entendu que la crasse est un facteur de conservation. Si les chambres de bains sont encore attestées dans les maisons nobles, leur décoration est plus florissante que leur utilisation et, pour Henri IV, le bain n’est que prétexte à des rendez-vous galants.

Sources :
Propre comme au Moyen-Age / Historama N°40, juin 1987 / Monique Closson
Histoire et bizarreries sociales des excréments des origines à nos jours / Martin Monestier
MSN Encarta
Histoire du dentifrice / Sacha BOGOPOLSKY

Commentaires (38)

1. roro 24/01/2013

super

2. john 27/12/2012

tres bon site ca ma bcp aide :)

3. guidé (site web) 30/11/2012

jadort se site le l'aime tro mercie pour vos information

4. guidé (site web) 27/11/2012

je vous s'aime tous y love you pour le site

5. guidé (site web) 27/11/2012

jadort se site il minspire pour faire un livre mercie baucoup

6. ssandra 11/04/2012

super

7. Mr Lambotin 23/02/2012

c tro cool et je suis prof de svt !!! ;)

8. Adénore 15/02/2012

bonjour! un seul mot.........................PASSIONNANT!

9. bio man 05/01/2012

c'est trops bien les éxposé 8):) ;)

10. elodie 22/12/2011

merci pour tous ces renseignements. c'est tout simplement passionnant!

11. Théo 03/11/2011

Ce n'est pas très instructif. u_u Peut-être plus de renseignement et plus de concret

12. POP 13/10/2011

TrOp CoOl

13. savanah (site web) 10/05/2011

trop trop bien le site mais expliquer quesque les etuves svp

14. henoc beausejour 24/03/2011

toutes ces choses sont vrai! ce site est sous putain d'clé c'est toutes les vrais choses reunies sur un site t'entends bordel de merde putain? respect au fondateur de ce site les vrais choses se passent merci pour les putains de bons information tentends!?

15. DJ le geek 13/03/2011

Super mais voo avez oublier de dire si les gens avient des longues ongles ou pas. moi si: www.lesitedegeek.org

16. http://lartdesmets.e-monsite.com/ljhkiik 22/02/2011

jadore sa

17. Nariel 17/01/2011

C'est dommage, l'article répète et complète à la fois celui-ci : http://lartdesmets.e-monsite.com/rubrique,les-bains-au-moyen-age,295352.html
Il serait bon de les fusionner ou de mieux les séparer ^^

Très bon site =)

18. noemie 12/01/2011

Je dois rendre un devoir sur l'hygiène et les maladies au moyen age et ce site ma beaucoup aider !!

19. Tetii_ 14/12/2010

Ouais bon j'ai pas vraiment trouver ce que je cherchais !! Ehuu ... Enfin en vériter j'ai pas beaucoup lu ^^' Mais j'ai pas trop envie de lire tous sa !! Fait chier ce devoir d'EDM

20. max' 09/12/2010

pas très instructif

21. Lauriane 01/12/2010

Parfait !!!!!

22. lutine 05/11/2010

Bonjour,
Votre site est riches d'informations même s'il n'est pas complet. dommage que le chapitre sur les sorcières soit vide et il manque peut être des infos sur les préparations de baume, onguent pour les soinsdu corps.
Merci

23. Lady_death 08/10/2010

Je trouve que le message colérique de Julie est un peu abusé : ce site regorge vraiment d'informations, mais ne peut pas non plus TOUT prévoir et tout fournir ! Honnêtement je n'ai jamais vu un site aussi complet, ni aussi minutieux dans ses explications et détails fournis (il y a bcp de chapitres, de liens etc...)
Bravo donc !

24. sandy 29/06/2010

bonjour,
Site très instructif et étonnant quant aux révélations, (un bon coup de pied dans les clichés)
Toutefois, je cherche à savoir précisément, pourquoi,au Moyen-Age,représente-t-on presque toujours une personne, homme ou femme prenant un bain, habillé.
Je n'en connais pas l'explication.
Pourriez-vous me renseigner à ce sujet? Merci.

25. vivic 07/05/2010

merki c cool pour les exposés

26. Chocottii 01/04/2010

Je n'aurais pas tout trouver mais quand même c'est un bon site je cherchais comme Julie (1 message plus haut) des infos sur les Toilettes mais bon ...

27. MiissHappyDay 29/03/2010

J' aima bien votre site, sauf que l' hygiene dans les rue n' y aie pas ...

28. pop 30/01/2010

vou avez un site pour expose

29. alexandre 18/01/2010

votre site est bien mais la santé au moyen âge n'y ai pas. je l'ai trouver la premiere fois mais pas la deuxieme

30. rachel 11/01/2010

bouah jai un devoir sur l'hygiene au moyen-age
mai c pa vraiment ce qe je cherch

31. brenda (site web) 07/01/2010

je n ai pas trouver ce que je voulai mais ce doc est a conseiller car il est tres bien et avec des detail mais manque d image sur "la cuisine et hygiène au moyen age"

32. Axelle 05/01/2010

votre site est super j'ai touver tout se quil fallait

33. Elisa Palsky 22/10/2009

j'aimerai plus d'informations sur les étuves publiques, leurs dates et leurs utilités. Ma foi, dans l'ensemble ce site est plutôt bien fait

34. brende 24/09/2009

cc je cherche la cuisine et l igienne aux moyen age

35. Darkryne 14/05/2009

merci pour toutes ces informations même s il n'y a pas assez d'infos sur les toilettes

36. salomi-love-ex-MMLS 06/05/2009

J'aimerais que les photos soient plus grandes, merci ! =S

37. Julie (site web) 03/05/2009


Je n'ai pas trouvé ce que je voulais!
Je voulais des informations sur les TOILETTES au Moyen-Age!!!

38. mamouda 30/04/2009

votre site est bien fait et les explication sont bien expliqués

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