Caribert I

Caribert Ier
Roi francs de Paris
« Cherebert roy de France » (561-567) par Jean Dassier (1676-1763). Buste du roi à gauche ceint d'une couronne barbare.
Bibliothèque nationale de France.

Règne
561 - 567
Dynastie Mérovingiens
Titre complet Roi de Paris
Prédécesseur Clotaire Ier
Successeur Chilpéric Ier
Gontran
Sigebert Ier

Biographie
Naissance Vers 521
Décès 567
Père Clotaire Ier
Conjoint(s) Ingeberge
Méroflède
Marcovèfe
Descendance Berthe
Clothilde la superbe:nonne.

Autres fonctions
Période
-
Président {{{président1}}}
Monarque
Gouverneur général {{{gouverneur1}}}
Prédécesseur
Successeur

Période
-
Président {{{président2}}}
Monarque
Gouverneur général {{{gouverneur2}}}
Prédécesseur
Successeur

Roi des Francs

Caribert Ier (nommé Charibert par Grégoire de Tours - signifie « Brillant dans l'armée[1] », hari (toupe, bande armée)[2] et bert (brillant[1], bonheur[3]) en vieux francique) (v. 521 - Paris, 567), roi de Paris de 561 à 567. Il est le fils de Clotaire Ier et de sa première épouse Ingonde.

Biographie

Le conflit pour la succession : l'expédition contre Chramn

En 558, Caribert et Gontran furent envoyé par Clotaire pour reprendre le Limousin à leur frère Chramn, qui s’en était emparé. Leurs armées se firent face au pied de la montagne noire où ils incitèrent Chramn à rendre les terres appartenant à leur père. Il refusa et une tempête empêcha la bataille. Chramn en profita pour duper ses frères en envoyant un messager les informant de la mort de Clotaire, qui se battait contre les saxons. Caribert et Gontran se rendirent aussitôt en Burgondie[4].

Clotaire Ier avait réunifié le royaume franc de Clovis Ier avec peine mais n'avait pas partagé le royaume avant sa mort[5].

Le second partage du regnum francorum

Partage du royaume à la mort de Clotaire. Grandes Chroniques de France, XIVe siècle, Castres, musée Goya.

À la mort de leur père en 561, les fils de Clotaire allèrent enterrer leur père à Soissons dans la basilique qu'il avait commencé à faire construire sur le tombeau de saint-Médard[6]. Il se ligua avec ses frères Gontran et Sigebert contre Chilpéric, son demi-frère, qui avait pris possession du château de leur oncle Childebert avec la portion du royaume qui allait avec, pour le forcer à repartager le royaume. Le royaume fut donc à nouveau divisé en quatre et le sort lui attribua le royaume de Paris[7]. Les rapports de forces déterminèrent en réalité les attributions, la mise à l'écart des plus faibles faisait partie des usages de la succession royale franque et il se peut que les trois fils d'Ingonde éprouvèrent de la défiance envers leur demi-frère[8]. De plus, dans la tradition germanique, le mode de succession des rois sur le trône, la tanistry (nom celtique désignant la succession par le cadet et non par le fils), se faisait entre frère, de l'aîné au benjamin, puis aux oncles et aux neveux[9].

Gaule à la mort de Clotaire (561). Paul Vidal de La Blache, Atlas général d'histoire et de géographie (1894).

Caribert reçut l'ancien royaume de Childebert Ier, situé entre la Somme et les Pyrénées[10], ayant Paris pour capitale et comprenant le bassin parisien, l'Aquitaine et la Provence. Ce teilreich était la portion du regnum francorum la plus riche en fisc (terre, forêt ou mine appartenant à la couronne[11]) et la plus facile à défendre.

  • Caribert Ier reçut le royaume de Paris et l'Aquitaine ;
  • La Neustrie échoit à Chilpéric Ier ;
  • Le royaume d'Orléans (Austrasie) à Sigebert Ier ;
  • La Burgondie à Gontran.

En recevant le royaume de Childebert, il devint le gardien du tombeau de Clovis. Son royaume fut cependant menacé par des autonomistes dans les possessions méridionales, notamment en Aquitaine. Parmi les fidèles de sa cour, apparaissait le jeune Gundovald, prétendument fils de Clotaire et donc frère putatif de Caribert[12]. En matière fiscale, il voulut imposer la ville de Tours, qui depuis le règne de Clotaire ne payait plus par hommage à saint Martin, en tentant de reconstituer les registres de l'impôt qui avaient été brûlés. Mais l'évêque Eufronius obtint de lui une nouvelle suppression d'impôt[13].

A la suite du mariage de Sigebert et de Brunehilde, il invita le poète Venance Fortunat pour qu'il rédige un éloge panégyrique. Fortunat loua sa culture en lettre et en droit. Il célébra en Caribert le plus grand des rois francs, le seul véritable héritier de son oncle Childebert Ier autant par ses qualités que par son royaume, en appelant au témoignage d'Ultrogothe, veuve de Childebert, que Caribert avait honorée. Fortunat rappelait qu'il était l'aîné de ses frères et qu'en lui seul renaissait l'intelligence politique de leur père qui d'ailleurs, le considérait comme son fils préféré[14]. En outre, il regorgeait de vertus impériales et chrétiennes : aussi bon que Trajan, aussi juste que Salomon, aussi clément que David. Il célébra son caractère pacifique en argumentant sur la prospérité engendrée par son règne : « Vos devanciers ont agrandi la patrie par les armes, mais en versant le sang ; vous, en régnant sans infliger la défaite, vous conquérez davantage.[15] ». De plus, il affirma que Caribert parlait mieux latin que bien des Romains et célébra sa beauté, reflet de sa bonté[16].

Les déboires matrimoniaux : le problème de la succession

Il pratiqua la « monogamie sérielle[17]», mélange de mariage et de concubinage[18]. Il épousa Ingeberge, femme probablement de sang royal, dont il eut quatre enfants. Un d'eux mourut en bas âge, les trois autres furent des filles devenues religieuses. Excédée par la débauche de son mari qui posséda plusieurs maîtresses, et peut-être pour l'assagir, Ingeberge fit introduire à la cour un artisan de lainerie pour l'atelier royal, père de deux de ses maîtresses. Il la délaissa pour épouser les deux filles de l'artisan : Méroflède et Marcovèfe. Il épousa d'abord Méroflède. Avant sa mort, Clotaire Ier avait désigné un clerc courtisan nommé Emery (Emeritus) à l'évêché de Saintes. Cette nomination étant contraire au droit canon, il craignit que l'archevêque de Bordeaux ne donna pas son approbation. Aussi, il autorisa Emery à se faire ordonner par l'évêque de son choix, ce que fit Emery. Après la mort de Clotaire Ier, Caribert dut faire accepter à l'évêque de Bordeaux le principe des nominations royales sur les sièges épiscopaux.[17] Mais Léonce, l'archevêque de Bordeaux, convoqua un synode à Saintes pour traiter l'affaire. Un vote des prélats déclara illicite la nomination et le sacre et un prêtre bordelais nommé Héraclius fut élu à la place d'Emery. Léonce envoya un prêtre nommé Noncupat (Nuncupatus)[19] informer Caribert des résultats du synode. La nouvelle déplue au roi et le prêtre fut jeté sur un fagot d'épines avant d'être expulser.[20] Méroflède mourut, il épousa alors Marcovèfe[21]. En choisissant la moniale Marcovèfe comme femme, il choisi d'épouser une proche parente d'une précédente épouse, ce qui était considéré comme un inceste par le droit canon. Une épidémie se mit à ravager les Gaules, dont le royaume de Paris, ce qui fut perçu comme une punition d'une faute en matière matrimoniale. Les évêques demandèrent aux fidèles de reporter les mariages pour obtenir la fin de l'épidémie[22]. Depuis de nombreuses années, les évêques réclamèrent la tenu d'un concile, Caribert en donna l'autorisation. Sa tenu se fit à Tours, le 18 novembre 567[23]. Venus de tout le royaume, les prélats émirent deux canons. Le premier rappelait que les lois romaines et le droit ecclésiastique interdisaient à une moniale de se marier, les évêques ajoutèrent que Caribert avait récemment émis une loi renforçant cette disposition[24]. Le second évoquait la question de l'inceste, résumé par les textes des conciles gaulois qui interdisaient à un homme d'épouser sa belle-soeur[25]. Dans les deux dispositions du concile, la peine prescrite pour le contrevenant était l'excommunication. Dans l'assemblée se trouvait Prétextat de Rouen qui condamna le roi de Paris pour les faits qui lui furent reprochés[26]. Caribert fut excommunié par l'évêque Germain de Paris[17] pour inceste et sacrilège. Caribert abandonna ses épouses face à l'hostilité du clergé. Il épousa lors d'un quatrième mariage une religieuse nommée Théodechilde. Sa vie conjugale doit être perçue comme la nécessité pour le souverain d'engendrer une descendance masculine. Caribert était déjà âgé et se devait d'avoir un héritier qui le succéderait sur le trône tandis que ses cadets, Gontran et Chilpéric, en étaient déjà pourvu. De plus, il avait besoin de l'appui de fidèles qui pouvaient l'abandonner si son royaume disparaissait avec lui[18].

En 566, il nomma son neveu par alliance Bertrand évêque de Bordeaux et maria sa fille Berthe au roi Aethelberth[27] de Kent, le plus méridionale des état anglo-saxons[17],[28].

Il mourut le 5 mars 567 près de Bordeaux, alors qu'il visitait ses possessions méridionales[29]. À sa mort, malgré quatre épouses, il ne laissa que des filles. Ses trois frères se disputèrent âprement son héritage. Un partage de son royaume se fit en 568[30] où Paris fut maintenu dans l'indivision. Les revenus fiscaux de la ville furent partagés en trois et chaque roi jura de ne pas entrer dans la ville sans le consentement des deux autres[31]. Senlis fut également indivisée[32].

« Caribert, roi franc de Paris et de l'ouest de Gaule (mort en 567) » selon Jean-Joseph Dassy (1796-1865). Peinture réalisée en 1837 conservée à Versailles, musée national du château et des Trianons.

Epouses et enfants

  • Ingeberge (519-589) répudiée, dont il a eu :
    • Berthe (?-612) épouse le roi Æthelbert de Kent.
  • Méroflède, fille d'un cartier, elle fut la servante de la première épouse. Elle est la sœur de Marcovèfe la 3e épouse.
    • Bertheflède, religieuse à Tours puis au Mans.
  • Marcoveifa (Marcova) (?-567), sœur de Méroflède, la deuxième épouse.
  • En 566, Théodechilde, religieuse, fille d'un berger, elle donna à Caribert un fils mort jeune qui n'aurait pas régné. Veuve, elle tenta de sauver le royaume de Paris en prenant le contrôle du trésor royal puis s'offrit au roi Gontran qui l'enferma dans un couvent, d'elle, il eut :
    • Clothilde la Superbe, nonne à Sainte-Croix de Poitiers.

Articles connexes

  • Généalogie des Mérovingiens
  • Faux Mérovingiens
Précédé par Caribert Ier Suivi par
Clotaire Ier
Royaume de Paris
561-567
Chilpéric Ier
Gontran
Sigebert Ier

Bibliographie

  • « Caribert Ier », dans Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), Dictionnaire universel d'histoire et de géographie, 1878 [détail des éditions] (Wikisource)
  • L'histoire des rois Francs par Grégoire de Tours, collection L'aube des peuples, Éditions Gallimard, 1990.

Notes et sources

  1. ab Les reines pourpres Tome 1 : Les voiles de Frédégonde, de Jean-Louis Fetjaine. Éditions Belfond, 2006, page 14.
  2. Ivan Gobry, Clotaire II, collection « Histoire des rois de France », éditions Pygmalion, page 11.
  3. Maurice Bouvier-Ajam, Dagobert Roi des Francs. « Figures de proue », éditions Tallandier, 2000, page 39.
  4. Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre IV, 16.
  5. Ivan Gobry, Clotaire II, collection « Histoire des rois de France », éditions Pygmalion, page 12.
  6. Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre IV, 19, 21, 54.
  7. Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre IV, 22.
  8. Bruno Dumézil, La reine Brunehaut, Paris, Editions Fayard, 2008, pages 108-109.
  9. Michel Rouche, Clovis, éditions Fayard, 1996, page 233.
  10. Ivan Gobry, Clotaire II, collection « Histoire des rois de France », éditions Pygmalion, page 13.
  11. Bruno Dumézil, La reine Brunehaut, Paris, Editions Fayard, 2008, page 93.
  12. Bruno Dumézil, La reine Brunehaut, Paris, Editions Fayard, 2008, page 259.
  13. Bruno Dumézil, La reine Brunehaut, Paris, Editions Fayard, 2008, page 301.
  14. Bruno Dumézil, La reine Brunehaut, Paris, Editions Fayard, 2008, page 199.
  15. Venance Fortunat, Carmina. VI, 2 v.37-38.
  16. Bruno Dumézil, La reine Brunehaut, Paris, Editions Fayard, 2008, pages 142-143.
  17. abcd Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre IV, 26.
  18. ab Bruno Dumézil, La reine Brunehaut, Paris, Editions Fayard, 2008, page 143.
  19. Grégoire de Tours confond l'homme avec sa fonction, car le terme signifie désigné, nommé. Ivan Gobry, Clotaire II, collection « Histoire des rois de France », éditions Pygmalion, page 16.
  20. Ivan Gobry, Clotaire II, collection « Histoire des rois de France », éditions Pygmalion, page 16.
  21. Ivan Gobry, Clotaire II, collection « Histoire des rois de France », éditions Pygmalion, page 17.
  22. Concile de Tours II, Lettre des évêques de la province de Tours au peuple. « La colère du Seigneur pourra être apaisée par la chasteté des corps ». (ed. cit. page 395).
  23. Tours II c.1.
  24. Tours II c.21.
  25. Tours II c.22. Ce texte rappelle des prescriptions des conciles d'Orléans I et d'Epaone.
  26. Le nom de Prétextat, agissant en tant qu'évêque de Rouen, se situe en tête de la liste des souscriptions du concile de Tours II.
  27. Grégoire le Grand, Ep. XI, 35 ; R.A. Markus, « The Chronology of Gregorian Mission to England : Bede's Narrative and Gregory's Correspondence », in id., From Augustine to Gregory the Great. History of Christianity in the Late Antiquity, Londres, 1983 , pages 16-30.
  28. Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre IX, 26.
  29. Ivan Gobry, Clotaire II, collection « Histoire des rois de France », éditions Pygmalion, page 24.
  30. Le texte du partage est évoqué par le Pacte d'Andelot (Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre IX, 20).
  31. Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre VI, 27 ; VII, 6.
  32. Pacte d'Andelot, Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre IX, 20.
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