Childebert III l'Adopté

Childebert III
Roi d'Austrasie

Règne
656-662
Titre complet Roi d'Austrasie
Prédécesseur Sigebert III
Successeur Childéric II

Biographie
Naissance vers 650
Décès 18 octobre 662

Autres fonctions
Période
-
Président {{{président1}}}
Monarque
Gouverneur général {{{gouverneur1}}}
Prédécesseur
Successeur

Période
-
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Monarque
Gouverneur général {{{gouverneur2}}}
Prédécesseur
Successeur

Roi des Francs

Childebert dit l'Adopté (v. 650 † 662), est un roi d'Austrasie de 656 à 662 qui succède à son père (peut-être adoptif) Sigebert III et déposé au bout de six ans de règne.

 

L'historiographie officielle

Selon l'auteur anonyme du Liber Historiae Francorum, dont on sait seulement qu'il était un moine partisan des Neustriens, Childebert est le fils de Grimoald, maire du palais d'Austrasie au nom du jeune roi Sigebert III. Ce dernier avait épousé Chimnechilde vers 647, mais aucun enfant n'était né au bout de cinq ans et Sigebert, âgé de vingt un ans, décide en 652 d'adopter Childebert, le fils du maire du palais. Peu après Chimnechilde donne naissance à un fils, Dagobert II, puis à une fille, Bilichilde.

Quand Sigebert meurt, en 656, Grimoald écarte Dagobert, qu'il fait tonsurer, confie à Didon, évêque de Poitiers lequel l'envoie en Angleterre, et place Childebert sur le trône. Clovis II, roi de Neustrie et demi-frère de Sigebert III voulant réunir l'Austrasie à son royaume de Neustrie, aurait laissé faire l'éxil de son neveu, mais vois ses ambitions contrariées par celles de Grimoald. Au bout de six ans, Ébroïn, maire du palais au nom de Clotaire III, fils aîné de Clovis II attire Grimoald et Childebert en Neustrie, les fait tuer et place sur le trône d'Austrasie le fils cadet de Clovis II, Childebert II, qui épouse Bilichilde.

Une thèse différente

Cette histoire encore acceptée de nos jours, a récemment été remise en cause par Richard Gerberding[1] qui souligne une invraissemblance de taille : il est difficile d'admettre que Sigebert III aie pu craindre à l'âge de 21 ans de ne pouvoir avoir de fils, crainte d'autant plus déraisonnable qu'il lui en nait un peu après. L'historien Matthias Becher[2] a depuis analysé cette période. Selon lui, aucun texte mérovingien contemporain ne mentionne Childebert comme un roi non mérovingien[3]. En dehors du Liber..., la mention d'adoptif n'apparaît que sous le règne de Charlemagne, à la fin du VIIIe siècle et sous la forme Childebertus adoptivus filius Grimoald(i) ou Childebertus i(d est) adoptivus Grimoaldus, formulation qui a plutôt tendance à signifier « Childebert fils adoptif de Grimoald » pour la première ou « Childebert c'est à dire l'adoptif de Grimoald ». Il semble en fait que Childebert est en fait un fils de Sigebert, légitime ou naturel, qui le confia en tutelle à Grimoald au moment de sa mort. L'auteur du Liber Historiae Francorum aurait alors rédigé un récit erroné mais conforme aux intérêts neustriens.

Étant donné les habitudes polygames des rois mérovingiens, il est difficile de dire si Childebert est fils de Chimnechilde ou d'une concubine de Sigebert III. Dans ce dernier cas, l'exil du futur Dagobert II serait en fait un moyen d'éliminer un héritier avec qui il aurait fallu partager le royaume.

Notes et références

  1. (en) Richard Gerberding, The rise of the Carolingiens and the Liber Historiae Francorum, Oxford, 1987.
  2. (de) Matthias Becher, Der sogenannte Staatsstreich Grimoalds. Versuch einer Neubewertung, 1993.
  3. Le Liber Historiae Francorum n'est rédigé que vers 720-730.
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