Le livret des tailleurs de pierre

le Très Noble et Très Droit Réseau Fondamental

Qui connaît les quatre vers du livret des tailleurs de pierre, cités deux fois par Matila Ghyka Thomac, dans sa critique des travaux de son compagnon Maessel, fait connaître une plus grande partie de ce livret, dont il trouve les vers ineptes, avouant alors qu'il ne les comprend pas. Pourtant ils soulignent l'importance des triangles rectangles et la place primordiale de l'équerre dans l'art des constructeurs du Moyen-Age.

Essayons de traduire librement ces vers tout en respectant rigoureusement le sens du texte:

Le Maître d'Œuvre de la Cathédrale
Saint Etienne de VIENNE (Autriche) tenant
de la main gauche l'Equerre Juste
du Très Noble et Très Droit Réseau Fondamental.
(La main droite serre la branche d'un compas
dont on aperçoit bien la tête).

Schnurrecht ein Lineal
Durchzogen den Zirkel überall.

Une droite (linéal) tracée en diamètre,
à travers une circonférence,

Sa findts du drey, in viere stehn

tu trouveras trois placés en quatre
autrement dit, tu trouveras dans le demi-cercle trois côtés d'un triangle dont un sera angle droit,

Und also durch eins ins Centrum gehn

et aussi, tu vas aller par un (un, le premier vers, comme dans les charades) donc par le diamètre, vers le centre du cercle.

Doch wieder aus dem Centro du Drey
Die vier im Zirkel ganz frey

De nouveau, laisse hors du centre les trois angles, et l'angle rectangle tout à fait libres. C'est demander de faire voyager l'angle droit le long de la circonférence afin de trouver le seul triangle rectangle qui convient.

Ein Punkt der in dem Zirkel GEHT
Der im Quadrat und Dreyangel steht
Treffet ihr den Punkt, so habt ihr gar
Und kommt aus Noth, Angst und Gefahr.

Nous soulignons le mot Geht qui signifie qui va non qui est, comme dans la présentation de Ghyka, qui assimile le point au centre du cercle, alors que celui-là est défini dès le début. La traduction sera donc :
un point qui va dans le cercle est dans le rectangle (angle droit). Trouvez-vous le point, tout va bien, vous êtes hors de peine, d'angoisse et de danger.

de la Proportion : l'équerre des Maîtres d' Œuvre
de la Proportion :
l'équerre des Maîtres d' Œuvre

Il y a là, évidemment, allusion à l'épreuve que subit tout compagnon embauché et qui devait répondre, c'est-à-dire expliquer son signe de reconnaissance.

Il s'agissait donc de trouver le lieu précis de l'angle droit sur les circonférences, en somme, l'équerre qui vous tire d'embarras.

Dos Winkelmass hat Kunst genug
Wenn man es braucht an Orte fug
Dass massstab hat Kunst manigfalt...

L'équerre a assez d'art, quand on l'emploie à bon escient, la règle a un art bien divers...

Ces derniers vers confèrent à l'équerre de grandes qualités, une valeur particulière que l'on dénie à la règle. Le compas n'est pas mentionné. Il a pu servir à tracer la circonférence.

Il faut regretter de ne pas connaître le livret en entier.

Dessins de Philippe LEPONT

 

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