L'or pendant le Moyen Age

"L'or est des métaux le plus précieux."
Geber.

La chute de l'Empire romain dans l'ouest, pendant la dernière partie du cinquième siècle, a été suivie par le chaos politique et économique répandu qui a continue a existé en Europe pour plus de quatre siècles (les Âges Sombres) et a été terminé seulement lentement par l'institution du système féodal dans le neuvième siècle. Cet ordre social est passé dans déclin près de la fin du treizième siècle et a été remplacé progressivement, pendant les prochains trois siècles, par les états-nation avec les systèmes monarchistes et de la noblesse, les clans de fonctionnaires salariés, et les parlements rudimentaires.

Le chaos social, la guerre continuelle, les fléaux, et une général instabilité économique pendant le début du Moyen-Age (du cinquième au onzième siècle) a résulté en une réduction marquée dans les opérations minières et d'or alluvionnaire. Avec la stabilité croissante durant le milieu et la fin du Moyen-Age (du onzième au seizième siècle) l'activité minière a augmenté, et l'or a été cherché largement et gagné de beaucoup régions aurifères de l'Europe de l'Ouest et Centrale, le Moyen-Orient, et l'Asie Centrale. L'exploitation minière de l'or primaire et des placers en Chine sont de très vieilles occupations qui ont été poursuivies largement dans les temps médiévaux, en jugeant des registres mentionnés par Needham (1959). L'exploitation d'or en Corée a commencé durant l'année 1079, mais les placers avaient été travaillés avant Jésus-Christ dès 1122 (Moulins, 1916); au Japon les exploitations d'or et des alluvions aurifères ont commencé probablement sur une petite échelle au début de notre époque, en augmentant seulement lentement pendant le Moyen-Age. Par 1601 l'extraction d'or sur Île Sado (côte ouest du Japon) a bien été avancé, comme témoigne un manuscrit unique 6 mètres de long et 3 mètre de large qui illustre largement la technique d'exploitation et de raffinage d'or (Bromehead, 1942). Pendant les derniers siècles du début de Moyen-Age, les Arabes musulmans ont ouvert ou ont rouvert beaucoup des placers d'or et les mines d'or sous leur domination en Espagne, Afrique, et le Moyen-Orient. Beaucoup d'or aussi atteint le caliphates arabe d'Afrique du Nord sur les caravanes trans-Sahara acheminant de Tombouctou, Mali à Fez, Tunis, et Tripoli (la Barbary) de la terre d'or de Wangara (Bovill, 1958). Wangara peut être égalé probablement avec les ceintures de placer des royaumes anciens de Ghana, Mali, et Songhai, spécifiquement le Bambuk-Buri, Lobi, et Ashanti. L'aurifère Hausa (en Nigeria du Nord) a aussi pu faire partie de Wangara. Le secret de la source d'or dans Wangara a été gardé pour les siècles; par les Arabes et ceux qui ont suivi durant la fin du Moyen-Age et dans les temps modernes, Les Portugais, Français, Britannique, Hollandais, et Espagnols, tous ont envoyé de leurs terres vers le sud les expéditions pour trouver la terre légendaire d'or de Wangara.

En Europe centrale les Avars païens, les Tchèques, et les Saxons ont miné l'or en la Bohême, la Transylvanie, et les Carpates. Cette particulière renaissance minière, menée principalement par les Saxons et autres peuples allemands, a prospéré pendant le milieu et la fin de Moyen-Age, en particulier en Allemagne Centrale (les Montagnes Harz et la Bohême), France, Italie, et Grande-Bretagne. Les événements de cette période inclus l'émancipation du mineur d'esclavage et de servage. Come les mineurs saxons qui sont devenus les agents libres dont les services étaient en demande de la Grande-Bretagne à la Transylvanie. En plus, il y avait des avances majeures dans la technologie minière, la géologie minière, et la métallurgie pendant cette période, les faits enregistrés par Calbus (le médecin et le bourgmestre de Freiberg), Biringuccio (le fondateur du maître de Sienne), Ercker (le directeur des mines à Annaberg), et Agricola (le médecin de Joachimsthal et Chemnitz) pendant la Renaissance.

Pendant le Moyen-Age beaucoup des placers d'or ont été travaillés de le même manière comme dans les temps romains, mais avec les améliorations considérables dans les méthodes de tonner, du hydrau lavage et de lavage à grande eau ont été introduit, surtout l'usage de "longs toms" et bascules. De la même façon dans l'exploitation d'or du sous-sol nombreuses innovations et améliorations de méthodes et de machines utilisé par les Romains durant les siècles ont été introduit. En particulier dans l'assèchement en employant meilleures vis d'Archimède, les roues hydrauliques, et la force pour pomper, écraser et broyer le minerai par l'introduction de roues hydrauliques et de moulins à vent. Les améliorations ont aussi été faites dans les outils du mineur et dans les techniques d'exploitation minière. Par exemple, l'exploitation par " open-cut ", l'excavation des puits et tunnels, le renforcements avec les timbres, la ventilation, l'éclairage, et la topométrie minière, et ainsi de suite. Hisser dans les puits et sur les plans inclinés ont été rendu moins onéreux par les versions améliorées du treuil, souvent en employant des chevaux plutôt que des hommes. Cependant, le roc et le minerai ont encore été cassés, principalement à la main en ébréchant, calant, ou fouillant, généralement après la mise a feu. La technique de faire la poudre noire a atteint l'Europe, probablement de la Chine, vers la fin du Moyen-Age. Toutefois, c'est douteux si la poudre noire avait été largement utilisée pour faire sauter le roc que jusqu'à beaucoup plus tard. Tout ces plusieurs améliorations dans l'exploitation minière sous la terre ont permis l'exploitation de beaucoup dépôts d'or primaire au-dessous des zones oxydées et dans quelques mines où les adits d'écoulement d'eau pourraient être faits, ou où les pompes améliorées pourraient être installées, bien au-dessous de la table de l'eau.

 

LES THÉORIES DE L'ORIGINE DE DÉPÔTS D'OR DANS LES TEMPS MÉDIÉVAUX

Activité intellectuelle en Europe pendant le Premier Moyen-Age (cinquième aux onzième siècles) et Haut Moyen-Age (onzième aux quatorzième siècles) a été confiné principalement au cloître et a consisté principalement en spéculations théologiques. Le seul faible lueur de progrès scientifique pendant cette longue période lugubre est venu des écoles arabes fondées entre le neuvième et dixième siècles à Bagdad, Damas, Alexandrie, Cordova, et Séville après les conquêtes musulmanes du Moyen-Orient, Afrique du Nord, et Espagne. Les plus grands et plus influents philosophes, alchimistes, et médecins à ces écoles étaient ibn Jabir Hayyan (Geber) (c. 721-815), Abu-Bakr ibn Muhammad Zakariya Ar-Razi (Rhazes) (c. 865-932), et Abu Ali al Husayn ibn ibn Abdullah Sina (Avicenna) (980-tO37). Tous ont eu des vues sur certains sujets géologiques et sur l'origine de métaux et veines dans le monde; ceux de Geber et Avicenna méritent la brève mention.

Les écrits de Geber ont paru seulement dans le treizième siècle et ont été attribués diversement à Geber lui-même et à plusieurs écrivains Latins classiques qui ont assemblé plusieurs travaux alchimiques arabes. Les écrits de Geber montrent un intérêt aiguisé dans méthodologie chimique et dans chimie naturelle. Dans le contexte dernier, ses rêveries sur l'or sont d'intérêt. La traduction donnée ici est par R. Russell de ses Travaux de Geber, ré-édité par E. Holmyard en 1928 et a réimprimé dans Schwartz et Évêque (1958, p. 190).

De Sol, ou Or

"Nous vous avons déjà donné, dans un Chapitre Général, la Somme d'Intention de Métaux; et ici nous projetons maintenant de faire une Déclaration spéciale de chacun. Et en premier l'Or. Nous disons, l'Or est un Corps Métallique, Citrine, laborieux, passive, fulgore, digéré également dans les Intestins du Monde, et très long lavé avec l'Eau minérale; sous le Marteau extensible, fusible, et soutenant le Procès du Cupet, et Ciment. D'après cette Définition, vous pouvez conclure, que rien n'est vrai Or, à moins qu'il eût toutes les Causes et Différencies de la Définition d'Or. Des touts les Métaux il est encore radicalement Citrine, et apporté à Égalité, et nettoyé, il fait l'Or de chaque genre de Métaux. Par conséquent, nous considérons le Travail de la Nature, et discerne, que le Cuivre peut être changé dans l'Or par an Artifice. Car nous voyons dans les Mines du Cuivre, une certaine Eau laquelle coule dehors portant avec elle écailles minces du Cuivre que (par un Cours continué continuel et long) elle a lavé et a nettoyé. Mais après que telle Eau avait cessé de couler, nous trouvons ces Écailles minces avec le Sable Sec, dans trois années chronométrées pour être digéré avec la Chaleur du Soleil; et parmi ces Écailles l'Or le plus pur est trouvé. Par conséquent, Nous jugeons, ces Écailles ont été nettoyées par l'avantage de l'Eau, mais avons été digérées également par la Chaleur du Soleil, dans la Sécheresse du Sable, tous apportant en Égalité. Pourquoi, imitant la Nature, aussi loin que nous puissions, nous changeons également; encore dans ceci nous ne pouvons pas suivre la Nature. Aussi l'Or est de Métaux le plus précieux, et c'est la Teinture de Rouge; car elle teinte et transforme chaque Corps. Il s'est calciné et dissous sans profit, et est la Médecine réjouissant, et conservant le Corps Jeune. Il est cassé le plus facilement avec Mercure, et par l'Odeur du Plomb. Il n'y a pas de tout Corps qui plus consent avec lui dans la Substance que Jupiter et Lune; mais en la Masse, la Passivité et la Putridité, Saturne, en la Couleur Vénus; en effet Vénus est plus proche dans la Puissance de Lune que de Jupiter, et alors Saturne: mais pour finir Mars. Et c'est un des Secrets de la Nature. Également les Esprits sont mélangés avec lui, et par lui arrangés, mais pas sans une très grande Ingéniosité qui ne vient pas à un pyrotechnicien de cou-raide."

L'Or Pendant le Moyen-Age

L'idée de Geber de la formation des écailles d'or et des pépites dans les sables alluviaux paraît suivre le postulat grec (Thalès, Théophraste) cet or provenu d'eau (dans le cas de Geber des eaux cuprifères). Sur ce postulat a été greffé l'idée alchimique, aussi empruntée des concepts de la transmutation des Grecs, que le soleil était capable de transformer les métaux vils (par exemple, cuivre) en or, comme il sera discuté dans ce texte. La théorie de Geber que les pépites d'or sont formées dans les sables éluviaux et alluviaux, quand pelée de ses rêves alchimiques, n'est pas différente des théories actuelles de l'accroissement sur place donnant l'origine a la poussière d'or et les pépites dans les placers.

La description de Geber des propriétés d'or accord raisonnablement bien avec les faits connus. Il trouve que cet or est toujours associé attentivement avec Luna (argent); mais l'association avec Jupiter (fer-blanc) n'est pas entièrement correcte dans les situations naturelles. Cependant, il devrait être remarqué que l'or allie aisément avec le fer-blanc, mais les alliages naturels avec ce métal vil n'ont pas cependant été notés.

Avicenna, le grand médecin persan et le traducteur d'Aristote, dans son traité "De congelatione et conglutatione lapidum" (De mineralibus) a groupé les minéraux comme les pierres (rocs), les minéraux du soufre, les métaux, et les sels dans une disposition relativement moderne. Au sujet des veines, il avait peu à dire en détail, mais il a été en désaccord avec Aristote et les alchimistes de son temps au sujet du rôle de la transmutation des métaux dans la terre, tenant à l'idée que chaque métal était un type spécifique d'élément.

I serra intéressant à ce point de s'écarter brièvement et de considérer plusieurs théories alchimiques sur l'origine des dépôts minéraux (d'or). L'alchimie suivant quelques historiens de science a été développée en Chine dans les premiers siècles de notre époque et a été diffusée à travers l'Inde au Moyen-Orient et Alexandrie; autres considèrent plus vraisemblables un développement contemporain en Chine et Alexandrie. Le mot al-chemi est évidemment d'origine arabe et est dite par quelques références pour signifier la terre noire (Egypte) au sol vaseux sombre de la delta de Nil. Une autre version soutient qu'al-chemi est dérivé du Copte et signifie l'art noir. Comme pratiqué par les premiers pharmaciens qui ont traité essentiellement avec la réduction de minerais, la fabrication des vernis céramiques et du verre, et la confection des potions médicinales, toutes les opérations mystérieuses complètement au-delà de la majorité des gens du temps. Les premiers alchimistes de l'ouest ont été fortement influencés par les vues Aristotéliciennes aussi bien que par ceux des astrologues, croyant que le centre du monde était un holocauste de feu produit au centre par des rayons de toutes les sept planètes connues sur la terre qui a été considéré se situé au centre de l'univers. Donc, Apollo ou Sol (le soleil) a engendré l'or, Diana ou Luna (la lune) l'argent, Mercure le mercure, Vénus le cuivre, Jupiter, le fer-blanc, Saturne, le plomb, et Mars, le fer. Ces vues ont été possédées par beaucoup de grands alchimistes du temps, Geber, Rhazes, Paracelsus, et Norton, et par beaucoup des grands philosophes scolastiques de la période parmi qui Roger Bacon peut être mentionné (1214-1292), Vincentius Bellovacensis (1190-1264), Albertus Magnus (1200-1280), et son élève illustre, Thomas d'Acquint (1225-1274).

Albertus Magnus (Albert de Cologne), dominicain, saint, et protecteur des sciences naturelles, était un des premiers philosophes du Moyen Age. Il a écrit largement sur la majorité des aspects de la philosophie et sur une grande variété de sujets scientifiques. Pendant sa longue vie Albert a largement voyagé, en visitant les placers d'or et les mines en Europe centrale, comme c'est aisément apparent de beaucoup de ses écrits. Sa connaissance d'alchimie (chimie), cependant, été limité. Un des travaux d'Albert, "De mineralibus" (Sur les minéraux), écrit approximativement en 1260, est d'intérêt particulier dans le contexte présent. Dans ce travail, Albert a embrassé la vue Aristotélicienne de la nature, en basant sa science de minéralogie sur les "quatre causes éternelles": matériel, effectif, formel, et définitif. En ce que concerne la cause matérielle, la matière de que les minéraux sont faits, sa base est les quatre éléments (la terre, l'eau, l'air, et le feu). Après avoir classifié les rocs, il tourne aux métaux tel que cuivre, plomb, argent, et or et discute les places où ces métaux sont produits et comme ils sont provenus dans les dépôts. Sa théorie est essentiellement Aristotélicienne sur lequel a été greffé beaucoup des idées des alchimistes médiévaux comme peut être vu du passage suivant pris de traduction de Wyckoff (1967, pp. 182-183).

Le scientifique naturel cherche à comprendre la cause de tout ces choses; et, comme nous avons dit dans la science de pierres, la place produit des choses localisées dans cette place à cause des propriétés du ciel versées dans eux par les rayons des étoiles. Car comme Ptolémée dit, dans aucune place chacun des éléments reçoit ainsi beaucoup de rayons de toutes les étoiles comme dans la terre, car la terre est le centre invisible de la sphère céleste entière; et le pouvoir des rayons est plus fort où ils convergent tous; et par conséquent la terre est productif de beaucoup de choses merveilleuses.

Pour savoir la cause de toutes les choses qui sont produites, nous devons comprendre que le métal réal n'est pas formé excepte par la sublimation naturelle de l'humidité et la terre, tel qu'a été décrit au-dessus. Car dans une telle place où les matières terreuses et aqueuses sont mélangées ensemble en premier, beaucoup qui est impur est mélangé avec le pur, mais l'impur est bon à rien dans la formation de métal. Et des places creuses qui contiennent un tel mélange la force de la vapeur croissante ouvre des pores, grands ou petits, beaucoup ou peu d'après la nature de pierre ou terre; et dans ceux-ci [pores] la vapeur croissante ou le vapeur s'étend depuis longtemps et s'est concentré et a reflété; et depuis qu'il contient la partie plus subtile de la matière mélangée il durcit dans ces canaux, et est mélangé ensemble comme vapeur dans les pores, et est converti dans métal du même genre comme un vapeur.

Dans un passage plus tardif, Albert a discuté ses idées sur la précipitation d'or. Plus loin, dans la traduction Wyckoffs (P. 233) nous avons lu:

"Car presque partout l'or est trouvé, comme nous avons dit, dans la forme de poussière ou grains. De plus, la raison pour ceci est que la matière est subtile, et il est conduit dehors et sublimé. L'évidence de ceci est que [l'or] est trouvé en des gouttelettes durcies. Car dans les pores des vaisseaux naturels la vapeur concentré est revenu à maintes reprises en arrière sur elle-même et a converti en fluide qui prend [la forme de] gouttes arrondies. Et si quelquefois ils sont creux, étirés, et [paressant] comme s'ils avaient été composés de plus petits, c'est car dans le cou du vaisseau naturel la vapeur n'est pas converti ou a durci tout à la fois, mais un peu à la fois; et donc une seconde [goutte] est ajouté à la première, et quelquefois une troisième aux deux autres, de même que se passe dans la formation de grêle."

Le concept d'Albert de l'origine d'or du placer est d'intérêt considérable car il était évidemment le premier d'esquisser clairement un accroissement chimique des poussières d'or et pépites dans les dépôts alluviaux. Également de la traduction de Wyckoff p. 184 nous avons lu:

"Mais or qui est formé dans les sables, comme un genre de grains, plus grand ou plus petit, est formé d'une vapeur chaud et très subtil, qui est concentré et est digéré au milieu de la matière sablonneuse, et après a durci donnant l'or. Car une place sablonneuse est très chaude et sèche; mais l'eau qui rentre enferme les pores pour que la vapeur ne puisse pas s'échapper; et donc elle s'est concentrée sur elle et converti en or. Par conséquent, ce genre d'or est meilleur. Et il y a deux raisons pour ceci: une est que la meilleure façon de purifier le Soufre est par un lavage répété, et le Soufre dans les places aqueuses est lavé à maintes reprises et est purifié; et pour la même raison le Mercure terreux est souvent lavé et est purifié et est rendu plus subtil. Une autre raison est la fermeture des pores sous l'eau le long des banques; et donc la vapeur dispersée est bien comprimée et est condensée, et est digérée noblement dans la substance d'or, et durcit en or."

La vue d'Albert de l'origine d'or du placer a été défié par Biringuccio dans son Pirotechnia, écrit en 1540, et par Agricola dans son De re metallica, publié en 1546.

Vincentius Bellovacensis (Vincent de Beauvais), dominicain français, a compilé une encyclopédie immense, Speculum Majus du quelle une partie de trois, le Speculum naturale, dans 32 livres et 3,718 chapitres, est un résumé de l'histoire naturelle connu aux Européens de l'ouest au milieu du treizième siècle. Dans ce grand travail, Vincent discute la géologie et la minéralogie, en suivant principalement la pensée d'Avicenna et d'Albertus Magnus (son contemporain). Vincent croyait dans la théorie du soufre-mercure alchimique de la constitution de métaux, dans la transmutation de métaux, et dans autres doctrines alchimiques au sujet de l'accroissement naturelle de métaux vils avec le temps, cédant l'argent et finalement l'or, comme le plus noble de tous les métaux, montré par les déclarations suivantes (voyez Needham, 1959, p. 639).

"L'or est produit dans le monde avec l'aide de la chaleur solaire forte, par un mercure brillant mélangé avec un soufre clair et rouge, il est digéré et mûri pour plus de cent années... le mercure blanc, arrangé par la vertu du soufre blanc incombustible, fait naître dans les mines une matière que la fusion change pour l'argent... le fer-blanc est produit par le mercure clair et blanc et soufre clair, il est digéré et mûri pour peu de temps sous terre. Si la digestion et le processus de la maturation sont très prolongé, il devient l'argent."

La théorie générale comme énoncé par les alchimistes plus tardifs est déclarée le mieux dans les mots d'Aurelio Augurelli (1454-1537), alchimiste de Venise, comme a traduit librement de Vellum aureum et chrysopoeia, publié à Venise en 1515, comme suit:

"L'origine des métaux est le centre du monde... pénétré par les rayons du soleil et par autres rayons célestes qui mûrissent et vieillirent les vapeurs assemblées qui passe alors de bas en haut et remplissent des fractures dans les rocs de la croûte. Où les vapeurs sont condensés et ne sont pas déplacés plus loin ils solidifient dans ces métaux pas mûrs qui remplissent des veines dans la croûte du monde... Finalement avec le temps la Nature transforme ces métaux en l'or, l'argent, le cuivre, et ainsi de suite.... "

Quelques-uns des alchimistes plus tardifs pensés que les veines minérales étaient ramifications d'un corps d'un arbre géant enracinées profondément dans la terre. Les veines minérales ont été considérées les branches de ce grand arbre, et les métaux ont été supposés avoir montés comme la sève. Le corps d'arbre a été représenté comme grandissant sous le stimulus ou l'influence de quelque corps céleste (dans le cas d'or, le soleil), et les métaux vils tels que le plomb et le cuivre étaient constamment transmutés en les métaux nobles. Cette croyance dans la transmutation et la croissance des métaux dans la croûte terrestre était répandue en Europe dans les temps médiévaux et avait beaucoup de modifications imaginaires. Un de ceux-ci a impliqué que les minéraux et les métaux étaient le mâle et la femme et ont produit des graines de semence (le petrific et le metalline) par lequel ils se sont reproduits.

Beaucoup de comptes intéressants de la génération spontanée et la croissance de métaux, en particulier l'or, dans la croûte terrestre étaient existants durant le Moyen Âges tardif et ont été soutenus dans la littérature de seizième à dix-huitième siècle. Plusieurs alchimistes décrivent comme les brins et les dendrites d'or grandissent parmi les plantes grimpantes de la Hongrie et la Roumanie. Autres racontent comme "l'arbre d'or" laisse tomber les paillettes et les pépites d'or comme les feuilles, et les graines, et comme ces particules d'or sont rassemblé dans les sols et les alluvions - une origine intéressante en effet pour les placers d'or éluviaux et alluviaux. Adams (1938) mentions une thèse dans l'Université de Halle intitulée D'auro vegetabilipannoniae, écrit par un certain Huber en 1733 qui présents une étude complète de la littérature sur la croissance végétale d'or. La traduction d'une partie de cette thèse comme donné par Adams (p. 295) est comme suit:

Et de même que dans ces places il y a des plantes croissantes, membres du Royaume Végétal, si pas rarement, il vient passer cet or par un spectacle naturel qui est merveilleux et charmant entièrement, comme si joint avec ceux-ci croissances du végétal par un lien de consanguinité, mettant de côté, comme ce soit, son propre caractère métallique, grandit après la mode de plantes hors de la même Mère Terre. Entre l'or et la plante grimpante, en effet, ces observateurs racontent existe si proche un rapport sexuel: que l'or pas seul étreint la plante grimpante extérieurement sous la forme de fils après la mode d'une plante grimpeuse: mais que même la plante grimpante avance quelquefois les pousses et les vrilles d'or pur, quelquefois produit des baies du même métal entre ses feuilles. L'or est trouvé associé intimement non seulement avec la plante grimpante mais avec les autres croissances végétales: avoir lieu l'un ou l'autre tordu de plusieurs manières avec leurs racines ou grandir autrement près d'eux dans la forme de corde ou fils. Et cette espèce d'or qui pousse après la manière de croissance végétale ou au milieu d'eux, nous désignons par le nom d'Or Végétal.

Huber a embrassé apparemment alors l'opinion courant que l'or a grandi comme une plante, dans quelques cas dans dendritique ou l'arbre comme forme, au sujet des racines de plantes grimpantes. L'or associé avec les racines de plantes, surtout ce qui tombent en décadence, n'est pas rare et est évidemment le résultat de la réduction des solutions aurifères du sol entrant en contact avec la végétation en décomposition. Dans quelques endroits c'est apparent que les pépites déformés d'or ont grandi dans cette manière. En outre, il est intéressant à noter que l'observation par les médiévistes d'enrichissements d'or au-dessous des arbres a été confirmée amplement par l'analyse moderne d'humus et du compost développé dans l'horizon A de sols sous abri de la forêt. Plusieurs alchimistes et minéralogistes croyaient que chaque métal a commencé comme une matière plastique douce qu'ils ont appelé gur ou bur. Cette matière a suinté hors de fissures et était probablement limonite ordinaire, gouge de la faute, et autres substances onctueuses comme kaolinite et des carbonates précipités. Il y avait encore des autres qui ont relié les veines et les métaux avec la respiration de la terre qui était pensé aspirer et expirer comme un animal géant. Cette théorie était courante dans le dix-septième siècle et a été adoptée par Kepler (1571-1630), le grand astronome allemand. L'idée de la croissance et la transmutation des métaux, cependant, a tenu la scène générale et grandement a influencé les vues des vieux géologues miniers. En trouvant le bismuth, le cobalt, et le zinc dans les veines au lieu d'or et d'argent, ils ont dit que "Nous sommes venus trop tôt", en impliquant que les métaux plus bas n'avaient pas cependant avait du temps suffisant pour être transformé (mûri) en les métaux nobles. Ceux-ci et un hôte d'autres idées fantastiques ont été tenues de premiers temps médiévaux jusqu'à la naissance de chimie moderne dans la dernière partie du dix-septième siècle. Même Robert Boyle, le "père de chimie moderne", dans son Chymist Sceptique (publié en 1661) ne pourrait pas se résoudre complètement à abandonner les vues anciennes au sujet de la croissance magique et génération spontanée de minéraux dans le monde. Ces idées de l'ouest au sujet de l'origine des dépôts minéral (l'or) avaient un développement parallèle dans les civilisations Indiennes et Chinoises qui méritent brève mention.

Les philosophes indiens (Hindou) et chinois ont vu matière comme quatre éléments matériels, la terre, l'eau, l'air, et le feu (lumière), de même que ceux en Asie Minore et Méditerranée. L'alchimie aussi a été pratiquée de bonne heure dans les deux les civilisations indiennes et chinoises, et comme mentionné précédemment a pu provenir réellement de la Chine avant notre époque. Comme les alchimistes de l'ouest, les Chinois croyait aussi dans la transmutation des éléments dans la terre.

D'après Allehin (1962) l'exploitation souterraine d'or a décliné en Inde du sud dans la première partie du troisième siècle APR.J.C., évidemment dû à la dissolution d'esclavage comme une institution sociale. Un autre facteur, en particulier dans le Hutti et Kolar présente, paraît avoir été que les riches zones aurifères oxydées ont été épuisées et les problèmes d'eau ont été rencontrés avec lequel les mineurs ne pouvaient pas se débrouiller. Cependant, les exploitations alluviales ont continué sur beaucoup d'Inde pendant le temps médiéval mais seulement sur une petite et locale échelle. Le déclin de l'exploitation d'or est reflété dans la littérature de la période Gupta (APR. J.C. 320-500), la période de quelques sept siècles est marquée par une succession sans fin des guerres internes et des invasions étrangères, et par le Sultanat musulman de Delhi fondé dans 1206 APR. J.C. et fini en 1526 avec l'établissement de la Dynastie Mogul. Nulle part, aussi loin que je puisse trouver, la littérature de ces périodes négocie avec l'or et ses dépôts dans plus qu'une manière superficielle. Professeur J. Needham (1959, p. 650) nous a donné un compte admirable des sciences géologiques en Chine ancienne dans sa Science et Civilisation en Chine. Dans ce travail, il y a un passage qui négocie avec la formation de dépôts minéraux écrit par Chang Szu-Hsiao qui est mort 1332 APR. J.C..

"Dans les régions souterraines il y a des couches alternatives de la terre et du roc et coule l'eau de source. Ces strates restent sur milliers des vapeurs (chi), lesquels sont (distribué dans) dizaine de milliers des branches, veines et fils (comme ouvertures). (Il y a des substances là) en même temps doux et ferme, en coulant toujours de long en large, et subissant des transformations. (Les veines sont) penchées et délicates, comme essieux enclenchant et communiquant. (C'est comme) une machine (chi) tournant dans les profondeurs, (et la circulation a lieu comme si les veines eues) relations mutuels intimes (et comme si) il y avait un soufflet (au travail). Le réseau mystérieux (hsiian kang) s'étend et joint ensemble chaque partie des racines de la terre. Les (parties intimes de la terre sont) ni métal ni pierre ni terre ni eau (comme nous les connaissons). Les milliers et dix milliers des veines horizontales et verticales comme se tissent ensemble dans une étreinte mutuelle. Millions des milles de la terre sont comme si pendu et flottant sur une mer vaste sans bornes. Prendre tout (y compris terre et mer) comme la terre, le secret et le mystère est que les racines communiquent l'une avec l'autre. Les natures, les veines, les couleurs, les goûts et les sons, tous de la terre, les eaux, et les pierres, différent d'une place à l'autre place. De même les animaux, les oiseaux, les herbes, les arbres et tous les produits naturels, ont des formes et des natures différentes dans les places différentes.
Maintenant si chi de la terre (ti chi) peut passer à travers (les veines), alors l'eau et la terre (au-dessus) seront parfumées et florissantes... et tous les hommes et les choses seront pures et sages... Mais si chi de la terre est arrêté au-dessus (sai), alors l'eau et la terre et choses naturels (au-dessus) seront amer, froid et flétri... et tous les hommes et les choses seront mauvaises et insensées... Le corps de la terre est le même que celui d'un être humain. Chez les hommes il y a beaucoup de chaleur dans et sous les organes abdominaux aqueux (shui tsang); si ce n'était pas ainsi, ils ne pourraient pas digérer leur nourriture ni faire leur travail. De même la terre au-dessous de la région aqueuse est extrêmement chaude; si ce n'était pas ainsi, elle ne pourrait pas 'rétrécir' toutes les eaux (so chu shui) (c.-à-d. faire les évaporer et laisser les dépôts minéraux), et elle ne pourrait pas chasser (aqueux) Yin chi (hsiao chu Yin chi). Les gens ordinaires, ne sont pas capables de voir les veines et les vaisseaux qui sont disposés en ordre dans le corps humain pensant que c'est rien de plus qu'un gros morceau de la chair solide. Également, ils ne sont pas capables de voir les veines et les vaisseaux qui sont disposés en ordre sous la terre, ils pensent que la terre est juste une masse (homogène). Ils ne se rendent pas compte que le ciel, la terre, les êtres humains, et les choses naturelles, touts ont leurs humeurs et organisations (wen li). Même une fumée, un morceau de la glace, un mur délabré ou un vieux carreau, touts ont leurs humeurs et organisations. Comment est-ce que n'importe qui peut dire que la terre n'a pas ses humeurs et organisations? "

Dans ce passage nous avons une exposition, bien que plutôt convoluté, de la précipitation de la matière minérale des solutions aqueuses et une intimation de la théorie de sécrétion latérale et métamorphique. La comparaison des manifestations de la terre avec le corps humain est intéressante dans ces analogies semblables a été fait par plusieurs alchimistes européens médiévaux.

L'or est mentionné dans beaucoup des travaux des premiers philosophes chinois. Needham (1959, p. 674) en cite qui sont d'intérêt. Le premier est le livre du Kuan Tzu.

"Huang Ti a dit, 'J'aimerais savoir au sujet de ces choses.'
Pô Kao a répondu, 'Où il y a le cinabre au-dessous, l'or jaune sera trouvé en dessous. Où il y a la magnétite au-dessus, le cuivre et l'or seront trouvés en dessous. Où il y a ling shih au-dessus, le plomb, le fer-blanc, et le cuivre rouge sera trouvé en dessous. Où il y a hématite (che) au-dessus, le fer sera trouvé en dessous. Donc il peut être vu que les montagnes sont pleines de richesse'."

Le second livre de Pen Tshao Shih I 725 APR. J.C..

"Généralement on voit ceux qui cherchent pour l'or creusent vers le bas dans la terre pour plusieurs pieds jusqu'à ce qu'ils viennent à une pierre appelé ffln tzu shih ('la pierre enchevêtrée') (lequel accompagne l'or). Elle est toujours en gros morceaux noir, comme si carbonisé, et en dessous elle le minerais d'or se trouve, aussi en gros morceaux, est quelques-uns aussi grand que le doigt, autres aussi petit que fèves, et d'un jaune de la mûre. Quand il est déterré en premier il est friable."

Les géologues reconnaîtront que les déclarations dans les deux citations représentent probablement le premier essaie de décrire de la répartition en zones de dépôts d'or. "La pierre enchevêtrée" est évidemment la limonite et/ou le wad de la description. Très fréquemment, l'or est enrichi grandement où le manganèse noir ou le wad et la limonite sont développés dans les zones oxydées de dépôts d'or. L'or connu sous le nom la couleur jaune d'une mûre (ou moutarde) est évidemment l'or secondaire qui est souvent friable ou pulvérisé. Needham (1959, p. 675) aussi cite l'information surprenante au sujet de la connaissance chinoise à propos de l'association des plantes et des dépôts minéraux et au sujet de l'usage de la géobotanique et biogéochimie pour la prospection en Chine aussi loin que 800 APR. J.C.. La déclaration au sujet des indicateurs de la plante d'argent et d'or dans le Yu - Yang Tsa Tsu est d'intérêt.

Quand dans les montagnes il y a les plantes tshung (la ciboule d'oignon), alors au-dessous l'argent sera trouvé. Quand dans les montagnes il y a les plantes hsiai (un genre d'échalote), alors au-dessous l'or sera trouvé. Quand dans les montagnes il y a les plantes chiang (le gingembre), alors au-dessous le cuivre et le fer-blanc sera trouvé. Si la montagne a du jade précieux, les branches des arbres autour s'abaisseront.

Professeur Needham va discuter comme le premier chinois a noté les effets nuisibles (chlorotique) produits dans les plantes par l'excès d'éléments tel que le cuivre et le plomb; finalement il remarque comme le premier chinois a découvert que certaines plantes accumulent des métaux, par exemple, l'or par le navet (Brassica rapa-depressa), et ainsi de suite. Boyle a essayé d'expliquer ces phénomènes basés sur le contenu du soufre (dérivé des sulfures aurifères) des plusieurs espèces des plantes qu'indiquent ou accumulent l'or, mais la recherche plus tardive a montré que cette réponse n'est pas complète. Les historiens nous disent que vers la fin du Moyen-Age (quatorzième et quinzièmes siècles) Europe a été marqué par la grande confusion et le chaos fomentés par la dépression économique, les guerres (la Guerre de Cent Ans), les schismes dans l'Église Romaine, les rébellions et les révolutions, et les fléaux répandus (la Mort Noire). La Science a progressé peu, et peu d'écrits de cette période désespérée ont beaucoup d'intérêt pour les géologues. Néanmoins, les gens devaient manger, et l'agriculture, l'exploitation minière, et l'industrie ont continués, souvent dans une manière décousue, comme les armées, les barons mécontents, et les bandes rebelles ont réglé leurs querelles à travers beaucoup de terres européennes. Dans l'art, la littérature, et la science ont battait beaucoup du vieux grain duquel peu des grains de nouvelles approches et connaissance ont émergé. Dans la science, le défis à l'Aristotélicien (déductif, spéculatif) concept de nature comme promulgué par Thomas d'Aquin et autres ont continué, particulièrement commencé par Oxfordiens Robert Grosseteste (je 175-1253) et son élève Roger Bacon (1214-1292), qui ont cherchés à mettre à nu les secrets de la nature par les méthodes d'étude expérimentale, introduisant de cette façon le modus operandi de la science moderne.

En technologie, les avances dans la métallurgie, surtout dans les alliages, ont mené directement à l'invention de la typographie mobile et l'impression dans le milieu du quinzième siècle. Cette invention était avoir des effets de grande envergure dans tous les efforts humains, surtout la science et la technologie. Les classiques grecs et latins sont devenus les manuels techniques aisément disponibles, et nombreux ont fait leur apparence dans la dernière partie du quinzième siècle et pendant le seizième siècle, surtout dans les champs de dépôts minéraux, l'exploitation minière, et la métallurgie. L'invention de canon a réduit les châteaux (fiefs) des nobles et a fortifié les mains des monarques, amenant plus grande accentuation sur la métallurgie et une grande demande pour les métaux tel que le cuivre, le fer-blanc, et le zinc. Pour satisfaire à ces exigences les mineurs d'Allemagne centrale (Bohême), la principale source de métaux en Europe au moment, ont inventés les pompes à piston pour enlever l'eau de leurs mines, donc permettant d'aller plus profondément et les méthodes minières plus sophistiquées. Les vieux registres montrent aussi que la prospection considérable a continué en particulier pendant les temps médiévaux tardifs pour l'or et l'argente, les métaux exigés de plus en plus comme paiement pour les épices, la soie, et les autres marchandises cherchées avidement d'Inde et d'Orient. Nous avons lu que les mines souterraines ont été développées dans beaucoup des parties de Bohême, à Kremnitz (Kremnica) et Schemnitz (Banska Stiavnica), dans les Vosges, Auvergne, et Pyrénées en France, et ailleurs en Europe. Beaucoup de ces mines ont produit l'argent principalement, mais beaucoup d'or a aussi été gagné de leurs minerais. Les placers d'or ont été travaillés le long du Rhin, Rhône, Garonne, Pô, et autres rivières européennes. Rickard (1932) par exemple nous dit qu'Énée Sylvius, en écrivant en 1458, se vantait de la richesse minérale d'Allemagne, en disant:

"Scintillements de la poussière d'or dans les eaux du Rhin; il y a des rivières en Bohême dans laquelle les Taborites trouvent des gros morceaux d'or la dimension de pois."

Finalement, les améliorations dans la navigation, dans les bateaux de haute mer, et dans la connaissance de géographie mènent au tracement des itinéraires autour d'Afrique à l'Inde et l'Extrême-Orient, la redécouverte des Amériques, et la circumnavigation du globe dans la fin du quinzième siècle et commencement du seizième siècle, étaient les événements qui ont transformé les civilisations.

 

LES RÉFÉRENCES SÉLECTIONNÉES ET LA BIBLIOGRAPHIE


Adams, E D., 1938. The Birth and Development of the Geological Sciences, Williams & Wilkins Co., Baltimore, 506p.
Allchin, E R., 1962. Upon the antiquity and methods of gold mining in ancient India, Jour Econ. Social History of the Orient 5 (pt. 2, 197): 196-21 1.
Bovill, E. W., 1958. The Golden Trade of the Moors Oxford Univ. Press, London, 281p.
Boyle, R. W., 1979. The geochemistry of gold and its deposits, Canada Geol. Survey Bull. 280, 584p.
Bromehead, C. N., 1942. Ancient mining processes as illustrated by a Japanese scroll, Antiquity 16:193-207.
Emmons, W. H., 1917. The enrichment of ore deposits, U.S. Geol. Survey Bull. 625. 530p.
Gimpel, J., 1976. The Medieval Machine. Penguin Books, New York, 274p.
Mills, E. W., 1916. Gold mining in Korea, Korea Branch Trans. Royal Asiatic Soc. 7:5-39.
Needham, J., 1959. Science and Civilization in China. Vol. 3. Mathematics and Sciences of the Heavens and the Earth. Cambridge Univ. Press, London, 877p.
Rickard, T A., 1932. Man and Metals, 2 vols., McGraw-Hill, New York, 1068p.
Schwartz, G., and P W. Bishop, 1958. Moments of Discovery,. 2 vols., Basic Books, New York.
Wyckoff, D., 1967. Book of Metals. by Albertus Magnus, Oxford Univ. Press, New York,309p.

LA FIN
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