La météo du Moyen âge

L'Optimum Médiéval a été plus chaud que les années que nous connaissons actuellement. L'Histoire apporte des faits. L'an mil fut très chaud et les mémoires semblent l'oublier. Et pourtant si nous appelons le Groenland c'est qu'il fut la Terre Verte selon Eric le Rouge.

Mais alors d'où viennent les erreurs et pourquoi... 

C'est un des nombreux mythes populaires concernant les variations de température sur les siècles
passés. A l'échelle globale ou hémispherique, il est admis que les températures de surface ont suivi une évolution en forme de "crosse de hockey" – ("hockey stick"), caractérisée par une longue tendance au refroidissement depuis "l'Optimum Climatique Médiéval" (grosso modo, du Xème au milieu du XIVème siècle) jusqu'au "Petit Age Glaciaire" (grosso modo du milieu du XVème au XIXème siècle), suivie d'un réchauffement rapide au XXème siècle qui culmine par les températures anormalement élevées de la fin du XXème siècle. Ces températures élevées de la fin du XXème siècle, aux échelles hémisphérique ou globale, apparaissent, d'après de nombreux travaux récents évalués par des pairs, supérieures à celles maximales de l'Optimum Médiéval.

Les assertions de températures moyennes globales plus élevées au Moyen âge que maintenant sont fondées sur un certain nombre de prémisses fausses qui confondent les indicateurs de sécheresse/précipitation avec ceux de température, ne font pas la différence entre des variations globales et régionales de température, et utilisent tout le XXème siecle pour définir les conditions 'modernes', ce qui empêche de différencier les conditions relativement fraiches du début du XXème et celles anormalement chaudes de la fin du XXème. Ces erreurs sont dignes d'erreurs scolaires grossières de la part du GIEC. 

Voici le graphique du GIEC présentait en 2001. Le réchauffement a eu lieu seulement sur la fin du XXème siècle ! 

Mais une erreur grossière de débutant est ressortie. Sauf que le GIEC avait bêtement oublié le moyen âge qui figurait sur le graphique de 1996, le vrai. C’est vrai qu’il montrait qu’il avait fait bien plus chaud vers l’an 1300, donc pas de quoi fouetter un chat ONUsien. 

Nul ne songe à nier que la colonisation du Groenland par les Vikings à partir de 985 fut rendue possible par l’existence d’un optimum climatique. La disparition de ces mêmes colonies reste quand à elle entourée d’un profond mystère et ses causes semblent complexes sur fond de dégradation climatique. Les établissements vikings ont compté jusqu’à 280 fermes et jusqu’en 1347 des incursions ponctuelles ont eu lieu au Vinland pour se procurer du bois. Mais en 1410, l’une des deux colonies s’était éteinte et en 1540 une expédition trouva la seconde déserte à l’exception d’un cadavre non enfoui. A partir de 1200, la détérioration du climat frappe durement les colonies groenlandaises qui, même pendant l’optimum climatique, n’ont jamais pu subvenir seules à leurs propres besoins. Elles y survivent jusqu’au milieu du XIVème parce que les exportations de produits de luxe vers la Norvège continuent de justifier des courants d’échanges devenus plus dangereux. D’autre part, sachant que le nom “Groenland”, qui signifie “Terre verte”, a été donné en l’an 965 par le Viking Thorvaldsson, dit Erik le Rouge. Impensable de nos jours au XXIème siècle. Cet optimum climatique était bien supérieur de nos températures actuelles dites si dramatiquement élévées. La baisse des températures vers la fin du XIVème siècle est une autre histoire, celle du petit age glaciaire. 

Durant la période de l'histoire de l'Europe connue sous le nom de Moyen âge, un climat chaud, qui a duré à peu près de 900 à 1200 après J.-C. a dominé la plus grande partie de l'Europe; il fut appelé Optimum Médiéval. Cette période a permis à l'homme de s'installer dans des régions qui seraient aujourd'hui considérées comme trop rudes sur le plan climatique. Durant l'Optimum Médiéval, on cultivait l'avoine et l'orge en Islande et la vigne prospérait dans le sud de l'Angleterre. Les forêts canadiennes s'étendaient beaucoup plus loin vers le nord qu'elles ne le font aujourd'hui, les colonies agricoles prospéraient dans les hautes terres du nord de l'Ecosse. 

Tandis que l'Europe jouissait de l'Optimum Médiéval, d'autres régions du monde souffraient de toute évidence d'une sécheresse prolongée. Selon une étude achevée récemment, comprenant l'analyse d'anciennes souches d'arbres submergées, la région de la Californie actuelle, aux Etats-Unis, a connu deux sécheresses longues et sévères pendant la plus grande partie de l'Optimum Médiéval. Celles-ci ont été séparées par une période d'humidité inhabituelle de durée Inférieure à un siècle. La première de ces sécheresses a duré plus de deux siècles. La deuxième a persisté plus de 140 ans, El est démontré que la Patagonie, en Amérique du Sud, a également été touchée par ta sécheresse durant cette période. Les sécheresses en Californie ont peut-être été provoquées par un déplacement vers le nord des orages d'été. La Californie compte aujourd'hui 30 millions d'habitants. Par conséquent, une sécheresse de cette ampleur aurait de nos jours un effet catastrophique (Stine, 1994).

Il faisait donc nettement plus chaud en l'an 1000 qu'en l'an 2000. Le GIEC a commis de graves erreurs. Leur graphique de 1996 a été contredit par leur nouveau graphique de l'an 2001. L'Optimum Médiéval fut beaucoup plus chaud qu'aujourd'hui et les faits historiques le démontrent avec certitude. Le réchauffement actuel n'a vraiment rien d'exceptionnel sauf peut être pour notre société qui vit à 100kmH et dans l'instant d'une recherche continuelle d'un nouveau profit. 

On l'oublie toujours dans les facteurs historiques mais le climat a une influence déterminante dans l'histoire des hommes.

L'exemple le plus frappant est l'appellation de Groenland (pays vert) par les Vikings qui s'y sont installés à l'origine, là où nous ne voyons aujourd'hui qu'une nature glaciale et inhospitalière.

On pense maintenant que des conditions climatiques plus favorables qu'actuellement (icebergs descendant rarement au-delà du 70e parallèle, etc…)ont facilité navigation et découvertes à ces Vikings. 

En europe occidentale, nous connaissons une différence d'un à deux degrés en moins par rapport au moyen âge central, ce qui peut expliquer bien des choses comme la culture de la vigne bien plus étendue à l'époque et y compris en Angleterre ! 

On parle d'un optimum entre 750 et 1215 et on peut se demander s'il ne faut pas y voir une corrélation avec l'essor démographique bien connu, ceci ayant entrainé une extension de la culture du blé parallèlement au ralentissement de celle des forêts . 

On connaît aussi, mais cela nous est nettement plus familier, le petit âge glaciaire qui s'étend de 1550 à 1850 environ, avec un 17e s. glacial. 

Dans l'étude de ces phénomènes, nous devons beaucoup à Emmanuel Leroy Ladurie qui a perfectionné l'étude du climat historique par les dates de maturité connues des fruits, céréales et celles des vendanges. En s'aidant aussi de l'étude des glaciers il a publié un livre en 1967 qui a apporté un regard nouveau sur notre histoire. 

Commentaires (1)

1. Olivier 22/05/2010

Alors…
Le Groenland est une île vaste qui s'étend entre le 60e et le 85e parallèle. Elle possède la caractéristique d'avoir plusieurs types de climats ; au nord, un climat très froid et quasiment pas de précipitations ; à l'est, un climat froid, des précipitations neigeuses abondantes en hiver et la mer qui gèle ; au sud et au sud-ouest, un climat beaucoup plus clément, des précipitations essentiellement pluvieuses en été, des températures qui dépassent régulièrement 0°C en été et peuvent atteindre facilement +10 à +20°C et… une mèr qui ne gèle pas en hiver… Ceci, que le climat soit plutôt chaud ou plutôt froid. D'ailleurs, cet hiver 2010 qui a vu les hautes latitudes sous des très froides températures, n'a pas failli à la règle : les côtes sud et sud-ouest étaient libres de glaces :
http://nsidc.org/data/seaice_index/...
Bien, faisons un peu d'histoire maintenant…
Question : où se sont installés la majorité des Inuits ? Au nord ? non… à l'est, non… au sud-ouest et au sud ? OUI !
Autre question : où se sont installés les Vikings ? Au nord ? non… à l'est ? non… au sud-ouest et au sud ? OUI !
Comment sait-on cela ? Par les textes et par les recherches archéologiques qui sont nombreuses car les traces de la présence et de l'activité des vikings ont été bien conservées.
Le côtes du sud et du sud-ouest du Groenland était-elles différentes au Moyen Âge d'aujourd'hui ? Non : les analyses palynologiques et sédimentologiques montrent que le paysage n'a guère changé depuis le Moyen Âge : cela est une évidence lorsqu'on a compris comment fonctionne, en gros, le climat groenlandais.
Contrairement à ce qui est écrit, les terres occupées par les vikings au Moyen Âge sont parfaitement habitables et elles sont actuellement habitées. il suffit de faire comme Robert - se rendre sur place - pour le savoir…
Combien étaient les vikings du Groenland ? 5000 au maximum, 3500 plus sûrement.
Que cultivaient-ils ? Les analyses palynologiques de Vincent Bichet et Emilie Gauthier, de l'université de Besançon, montrent que la culture des vikings était essentiellement celle de fourrages nécessaires à leurs troupeaux ; mais attention, la culture des plantes fourragères est difficile dans le sud et le sud-ouest du Groenland et les vaches et les cochons doivent être logés une bonne partie de l'année dans les étables. C'est pourquoi, très rapidement, les vikings ont abandonné la culture des fourrages et se sont tournés vers l'élevage d'animaux rustiques : moutons et chèvres qui ne nécessitent pas autant de fourrages.
Le mode de vie des vikings du Groenland est connu par les textes mais encore par l'archéologie : en effet, les habitations des vikings ont été délaissées au début du XVe siècle et n'ont jamais été habitées depuis. Ce sont donc des témoins exceptionnels de la vie au Moyen Âge au Groenland. Ce n'était pas une terre de cocagne, mais au contraire une terre austère et difficile qui vivait pauvrement de l'élevage et de l'exportation de l'ivoire et de la fourrure.
Autrement dit, la présence des Vikings au Groenland n'a que très peu à voir avec le climat au Moyen Âge, mais avec le fait que les côtes sud et sud-ouest de cette île ont toujours été propices à l'établissement des hommes. Le Roy Ladurie le disait déjà dans sa thèse de 1967 : "Histoire du climat depuis l'an Mil".
Il existe une très abondante littérature sur cette question, qui commence dans les années 1930 pour l'essentiel et s'enrichit années après années des travaux fascinants des historiens, des archéologues et des scientifiques. Allez sur google scholar et tapez : greenland norsemen. Certains de ces articles sont en libre accès.

Par ailleurs, votre lecture de Le Roy Ladurie est bien trop partielle : sur le Moyen Âge il ne va pas du tout dans votre sens ; et, qui plus est, il est tout à fait d'accord avec les conlcusions du GIEC sur la courbe de Mann et al. 1998, 1999. Aussi bien dans sa thèse de 1967 que dans sa réédition de 1983 que dans son dernier livre en trois volumes (ou d'ailleurs le Moyen Âge n'est que très rapidement abordé, car ce n'est pas son domaine, contraîrement à ce que beaucou pensent.

Cordialement

Olivier

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